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La cité sicilienne qui vainquit Athènes

VILLES DE SICILE

Villas siciliennes près de Syracuse >>

SyracuseSyracuse (ou Siracusa) a été la ville la plus importante de la Grande Grèce. Elle a vaincu la puissante Athènes en 413 et fut la demeure de grands hommes grecs, notamment l'irremplaçable Archimède. A l'apogée de sa puissance économique, politique et militaire, la ville comptait 300 000 habitants et, selon Cicéron, était « la plus grande des villes grecques et la plus belle de toutes ».

Le voyageur visitant la Sicile aujourd'hui se doit de voir Syracuse. Elle se visite facilement en une journée, même s'il est évident qu'elle mérite plus de temps. Vous pouvez également envisager deux parties à votre visite: l'une consacrée au site archéologique et l'autre à l'île d'Ortygie.

Le site archéologique

Le site archéologique situé au nord-ouest de la ville, est le berceau d'un nombre impressionnant de vestiges grecs (et romains) très bien conservés. La principale attraction est sans conteste le théâtre grec qui remonte au moins au Ve siècle avant J.-C. Sa cavea est parmi les plus grandes jamais construites: 59 rangées pouvant accueillir jusqu'à 15 000 spectateurs. Le théâtre est encore utilisé pour un festival de théâtre grec annuel qui se déroule de la mi-mai à la fin juin.

Les anciennes carrières de pierre (Latomies) sont situées juste au-dessus du faîte du théâtre. Même si aujourd'hui un charmant verger de citronniers parfumés occupe ces Latomies, elles servaient jadis à des fins beaucoup plus sinistres: 7 000 prisonniers de guerre athéniens y ont été détenus, après l'Expédition de Sicile en 413. Ne manquez pas la célèbre « Oreille de Denys », voûte en ogive effilée, de 20 m de haut, taillée dans la roche et qui révèle un intérieur se prolongeant sur environ 65m. Le nom a été donné par Caravage lors de sa visite en 1608 et, d’après la légende, Denys le Tyran l'aurait utilisée pour emprisonner ses ennemis les plus féroces. L'excellente acoustique digne d'une cathédrale lui permettait d'entendre leurs conversations de l'extérieur.

L'amphithéâtre romain, construit au IIIe siècle après J.C., est également très impressionnant. Ses 140 m de long en font l'un des plus grands au monde. Sa fonction est très éloignée de la version grecque. Ici, la place de cirque traditionnelle vous était offerte, et des gladiateurs mais aussi des animaux sauvages, assuraient des spectacles d'une violence à glacer le sang. Un trou rectangulaire se trouve au centre et servait potentiellement deux objectifs: servir d'espace pour la machinerie scénique ou de canalisation pour le sang versé!

Le musée archéologique est juste à deux pas du parc archéologique (Via Teocrito) et expose une grande collection d'œuvres provenant de toute la région de Syracuse.

Cliquer sur la carte pour l'agrandir


Carte de Syracuse | Think Sicily

Ortygie - Le cœur de l'île de Syracuse


La meilleure façon de voir l'île d'Ortygie est tout simplement de s’y promener. Il est difficile de se perdre (elle mesure à peine 1 km sur 500 mètres), mais retrace plus de 2 500 ans d'histoire. Les styles architecturaux sont très variables et englobent des vestiges grecs et romains, des bâtiments normands médiévaux et de nombreux bâtiments baroques (relativement) sous-estimés. Restaurants, traiteurs et bars abondent, et il est particulièrement agréable de s'asseoir sur le versant occidental en fin d'après-midi, en se réchauffant au soleil et en admirant la vue sur le lagon.

Lorsque vous franchissez le pont venant du continent, trois possibilités s'offrent à vous: tourner à droite et marcher le long de la partie ouest, tourner à gauche vers la partie est ou aller tout droit vers le centre.

La destination phare historique de la côte ouest est la fontaine d'Aréthuse. La légende veut qu'Aréthuse, qui était à l'origine une nymphe d'Arcadie, se soit enfuie sous l'eau vers Syracuse pour tenter d’échapper aux avances amoureuses persistantes du Dieu-fleuve Alphée. La déesse Artémis la transforma en la source d'eau douce que l'on peut voir aujourd'hui. Tout cela fut toutefois vain, car Alphée retrouva sa proie et mélangea ses propres eaux avec les siennes. La légende veut aussi que la source soit reliée directement sous la mer, au sanctuaire d'Olympie, par la rivière.

En allant tout droit, vous arriverez tout d'abord sur les vestiges du Temple d'Apollon, qui, lors de sa construction au VIIe siècle avant J.-C., était censé être le premier grand temple dorique de son genre en Sicile. En poursuivant votre chemin, le Corso Matteotti vous mènera à la Piazza Archimede, qui porte le nom du fils le plus célèbre de la ville.

De là, vous ne serez qu'à quelques pas du véritable centre d'Ortygie, la Piazzo del Duomo. Cette charmante place piétonne accueille la magnifique cathédrale construite sur le site d'un ancien Temple d'Athéna, comme le montrent clairement ses colonnes doriques originales qui ont été intégrées à la structure principale du bâtiment. Sur cette place se dressent aussi le Palazzo Beneventano baroque magnifiquement symétrique et l'église de Santa Lucia, sainte patronne de la ville.

Enfin, en tournant à gauche en arrivant sur l'île, vous arriverez immédiatement sur le marché quotidien qui déploie chaque matin son large éventail de fruits, légumes, poissons et viandes. Les amateurs de cuisine doivent absolument poursuivre jusqu'au bout du marché où une épicerie fine d'une qualité rare, appelée « Sapori dei Gusti Smarriti » (littéralement les saveurs d'antan) les y attend. Vous y trouverez la meilleure qualité de fromages, de jambons et de charcuterie, qualité nulle part ailleurs égalée, surtout pour les produits fabriqués en Sicile. Elle propose également un excellent assortiment de vins, de condiments, de tomates séchées au soleil et autres spécialités siciliennes préparées par les propriétaires de la boutique dans leur « laboratoire ».

De là, partez flâner sur les abords est de Syracuse, et vous vous retrouverez dans un dédale de rues qui débouchent à l'extrême sud de l'île et à l'inaccessible Castello Maniace, un véritable bastion construit par Frédéric II en 1239.

Les autres sites intéressants d'Ortygie comprennent la Miqwe byzantine (bains juifs) sous l'hôtel alla Giudecca.

Cependant, comme nous l'avons mentionné précédemment, la meilleure façon de visiter Ortygie est de suivre simplement votre instinct et de vous imprégner de son atmosphère.

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Nos conseils ThinkLes amateurs de cuisine doivent absolument poursuivre jusqu'au bout du marché: une épicerie fine d'une qualité rare, appelée « Sapori dei Gusti Smarriti » les y attend. Faites le plein des meilleurs fromages, jambons, charcuteries, confitures et amuse-bouches pour le reste de votre séjour!

Autres sites archéologiques grecs en Sicile :

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