Palerme, capitale animée et fascinante de la Sicile

VILLES DE SICILE

Présentation de Palerme

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PalermoPalerme, capitale régionale de la Sicile, est l'une de ces villes dotées d'une atmosphère distincte et presque tangible qui leur est propre. Il s'agit d'un lieu mystérieux où la réalité dépasse souvent l'imagination des voyageurs et les stéréotypes préconçus. Il s'agit d'un centre méditerranéen bourdonnant avec son million d'habitants, fascinant mélange de caractéristiques apparemment contradictoires.

L'histoire de Palerme a été tout sauf stable étant donné que la ville est passée des mains d'une puissance dominatrice à l'autre à une fréquence remarquable. Sa position stratégique au centre de la Méditerranée, a apporté des vagues successives d'envahisseurs, notamment les Phéniciens, les Carthaginois, les Grecs, les Romains, les Arabes Sarrasins, les Normands, les Souabes, les Français et les Bourbons espagnols, pour ne citer que les plus influents. Le résultat de ce passé multiple est évident de nos jours, de par les multiples styles architecturaux, le fascinant mélange des ingrédients utilisés dans beaucoup de plats locaux et les nombreux noms de lieux qui ne sont clairement pas d'origine italienne.

Partir à la découverte de Palerme est encore un peu synonyme d'aventure dans un monde où tant d'endroits sont devenus trop touristiques. Ici, peu de restaurants proposent des menus traduits en 5 langues différentes.

Vous pourriez avoir des difficultés à communiquer en anglais dans de nombreux endroits, et certaines parties de la vieille ville sont restées telles quelles depuis qu'elles ont été bombardées pendant la guerre. Il existe beaucoup de ruelles qui se sont tout juste ouvertes sur l'extérieur et il est encore souvent difficile d'obtenir toute information utile. Cependant, cela stimule les envies d'un peu d'aventure, pour les voyageurs avides de découvrir des choses par eux-mêmes, d'analyser le tissu social de la ville et d'essayer de comprendre ce qui fait vraiment vibrer Palerme (et ses habitants).

La grandeur souvent passée d'un grand nombre de magnifiques palais et églises du centre de Palerme cède la place à des quartiers populaires, dont le mode de vie n'appartient pas pleinement au XXIème siècle. Cela est particulièrement vrai sur les marchés, dont l'origine arabe se fait toujours ressentir: sons, odeurs, couleurs, étroites ruelles tortueuses, étales de nourriture et d'autres denrées, et bien sûr l'atmosphère générale de « souk » qui y règne.

Les chefs d'œuvre artistiques abondent à chaque coin de rue, et les incroyables mosaïques de la chapelle Palatine de Palerme et de la cathédrale de Monreale sont peut-être encore plus frappantes que tout le reste. Dans son livre « Les Normands en Sicile », John Julius Norwich décrit la Chapelle en ces termes : « C'est dans ce bâtiment, et de façon encore plus étonnante que partout ailleurs en Sicile, que l'on voit qu'une expression visuelle a été donnée au miracle politique siculo-normand. Une fusion apparemment tranquille de tout ce qui brille le plus dans les traditions latines, byzantines et islamiques, réunie dans un seul et harmonieux chef d'œuvre. »

Le but de ce petit guide sur Palerme est de donner au Thinking Traveller quelques conseils pratiques sur la façon de tirer le meilleur parti d'une visite à Palerme, sur l'endroit où se garer s'il vient en voiture, sur d'autres façons de se rendre à Palerme et comment faire le tour de Palerme une fois sur place, ce qu'il peut facilement voir dans un laps de temps donné, où et quoi manger, etc.

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Carte de Palerme | Think Sicily


Nous avons regroupé trois « itinéraires » qui sont de nature à la fois générale et spécifique, pour vous aider à choisir entre la quantité ahurissante de possibilités. Nos idées peuvent vous donner le point de départ dont vous avez besoin, même si elles ne sont bien évidemment que des suggestions et que la véritable découverte est entre vos mains...

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