Milazzo, bien plus qu'une porte d'accès aux îles Éoliennes

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Carte de la Sicile montrant Milazzo | Think SicilySa position stratégique à la base d'un promontoire s'étendant sur 5 km dans la mer Tyrrhénienne, a fait jouer à Milazzo un rôle important depuis sa création, lorsqu'elle fut fondée par des colons venus de Zancle (l'actuelle Messine) il y a plus de 2 500 ans.

Aujourd'hui, Milazzo est le principal port de départ vers les îles Éoliennes, mais en 260 av. J.C. la ville a connu une célèbre victoire navale romaine contre les Carthaginois, durant la première guerre punique.

Quelque 200 ans plus tard, les eaux au large de Mylae (Milazzo) étaient le théâtre d'un autre moment déterminant dans l'histoire de Rome. Sextus Pompée, fils de Pompée le Grand, fut impliqué dans une longue bataille contre le second triumvirat romain. Il choisit Mylae comme base navale et en 36 av. J.C. engagea Octavian dans la bataille. Aucun des deux côtés ne triompha, mais Octavian en sortit plus fort. Lors d'une deuxième confrontation qui se produisit un mois plus tard, le futur empereur Auguste (car Octavian c'était lui !) vainquit les forces rebelles à Naulochus, à quelques kilomètres de là. Sextus s'enfuit à Milet où il fut par la suite exécuté.

Milazzo devait se retrouver au centre d'affrontements plusieurs fois encore au cours de son histoire, étant le théâtre de combats entre l'Espagne et l'Autriche en 1718, entre Garibaldi et le royaume des Deux-Siciles en 1860 et entre les armées d'invasion alliées et les occupants allemands au cours de la 2ème Guerre mondiale.

La plupart des visiteurs ne font qu'aujourd'hui transiter par Milazzo, pour se rendre aux îles Éoliennes, pourtant la ville vaut le détour. Ne vous laissez pas décourager par la zone industrielle en amont de la côte ! La vieille ville est charmante et conserve quelques beaux édifices et églises, le cap est lui aussi très intéressant à explorer, en particulier le splendide château normand, l'église en roche caverneuse de Sant'Antonio di Padova et les plages de la Riviera di Ponente. Les superbes vues et couchers de soleil sont garantis et on compte plusieurs bons sentiers de randonnée.

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Good ThinkingSi vous vous rendez dans les îles Éoliennes pour quelques jours et avez besoin d'un endroit pour vous garer à Milazzo, vous pouvez contacter le Garage delle Isole, Via San Paolino, 66, tél. +39 090 9288585. Il est très bien indiqué et se trouve à 600 m du port. Ce garage effectue un service de navette aller-retour jusqu’au port pour les personnes transportant des bagages.

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