Messine, la porte de la Sicile

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Messine en Sicile | Think SicilyScylla, l'un des monstres qui manqua de peu de mettre un terme à l'infortuné voyage d'Ulysse, peuple son littoral. Shakespeare la choisit comme cadre pour 'Much Ado About Nothing', Saint Ignace de Loyola y fonda le premier collège jésuite ici, et Cervantes passa quelque temps à l'hôpital de la ville, pour se remettre après la bataille de Lépante, en rêvant peut-être rêver des exploits de Don Quichotte... Messine, la porte de la Sicile.

L'histoire des débuts de Messine ressemble beaucoup à celle de nombreuses autres villes de Sicile : Colonie grecque, domination romaine, invasion byzantine, assujettissement arabe et occupation normande. Ce que Messine a de particulier, cependant, est un malheureux passé de catastrophes.

Alors que d'autres villes, comme Catane, Raguse et Noto subirent un terrible tremblement de terre en 1693 (et plusieurs éruptions dévastatrices du Mont Etna pour Catane), Messine a subi toutes sortes de catastrophes. La première s'est produite en 1743 lorsque près de 50 000 habitants moururent de la plaie. Quarante ans plus tard, un tremblement de terre détruisit la majeure partie de la ville. Après 125 ans de répit très relatif, le 28 décembre 1908, un autre tremblement de terre, combiné d'un tsunami, dévasta une fois de plus la ville, tuant plus de 60 000 personnes. Encore une fois, les habitants très résistants, pleurèrent leurs morts et reconstruirent la ville.

La dernière salve survint en 1943, lors de l'Opération Huskey, la libération des forces armées de la Sicile.. Tandis que les forces américaines et britanniques continuaient de progresser dans l'île, Messine devint le dernier bastion de la défense allemande et subit d'importants bombardements, rasant complètement la plupart des constructions récentes et tuant des milliers de gens.

Mais Messine s'est relevée, capable d'endurer tout ce que les Dieux semblaient vouloir lui infliger. Elle demeure la porte d'entrée de la Sicile et se dresse fièrement sur son détroit éponyme, contemplant les collines calabraises à la surface de l'eau. Des centaines de milliers de passagers font la navette entre la Sicile et le continent chaque année, surtout pendant les mois d'été.

La traversée en ferry ne dure que 15 minutes, ce qui rend parfaitement possible, si vous êtes dans les parages, une excursion d'une journée sur le continent pour voir le fameux Bronze de Riace di Reggio de Calabre et d'autres lieux intéressants.

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