Les charmes discrets de Menfi

VIN, PLAGE, BICYCLETTE ET CULTURE

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La ville de Menfi sicilienne, à ne pas confondre avec ses illustres cousines égyptienne et américaine, est un petit centre rural situé entre Sélinonte et Sciacca dans le sud-ouest de la Sicile. Menfi incarne le charme irrésistible, brut et modeste d’une ville sicilienne authentique : elle est entourée de collines recouvertes de vignes qui descendent doucement vers les dunes et les plages de sable blanc en contrebas.

Les origines anciennes de Menfi remontent à l’époque du Roi mythique des Sicanes Cocalos, qui fonda la ville d’Inycon et y construisit un palace, bien avant l’arrivée des premiers colons grecs en Sicile. Toutefois, la Grèce n’était pas inconnue, et la région d’Inycon fit son apparition dans le livre des mythes et légendes lorsque Dédale (père d’Icare) arriva. Suivi de près par le Roi Minos, furieux que le créateur du labyrinthe crétois se soit évadé. D’après la légende, le Roi Minos trouva la mort près d’Inycon entre les mains des filles de Dédale.

Les collines autour de Menfi sont recouvertes de vignes ; pas surprenant donc que
la ville produise d’excellents vins.

Inycon se fera ensuite oublier jusqu’à l’arrivée des Arabes et la fondation du village de Burgimilluso sur le site où se trouve actuellement Menfi. Frédéric II, Saint Empereur Romain, entreprit de rénover et fortifier le château durant la première moitié du XIIIème siècle. En 1638, après plusieurs siècles de déclin, le village fut repeuplé et rebaptisé Terra di Memphis dans un premier temps, puis Menfi, environ 50 ans plus tard.

Une bonne partie de Menfi, y compris le château de Frédéric II, fut détuit en 1968 par le terrible tremblement de terre qui secoua le Val del Belice. La ville fut reconstruite selon un réseau moderne, et dans le nouveau centre, pas forcément le plus éblouissant de beauté, les artères principales (Via Garibaldi and Via della Vittoria) sont bordées de bars, restaurants, palazzi historiques, et boutiques proposant des spécialités locales, du vin et de l’huile d’olive de la région. Le château de Frédéric fut reconstruit dans un style moderne selon les plans d’origine et s’élève sur la Piazza Vittorio Veneto près de l’un des bâtiments historiques de la ville, le Palazzo Baronale Pignatelli. Parmi les autres survivants au tremblement de terre, on peut citer le Palazzo Ravidà du XVIIIème siècle, de style néo-classique ; et le Palazzo Planeta, d’époque similaire, abritant désormais le Buganvì, un centre culturel et gastronomique comportant un bar et une boutique de vins, un café, une épicerie fine, une galerie d’art, un espace pédagogique et bien plus.

Les collines autour de Menfi sont recouvertes de vignes ; pas surprenant donc que la ville produise d’excellents vins. Menfi a reçu l’appellation de région AOC en 1995 et produit quelques 17 vins différents en conformité avec les réglementations AOC dont : Menfi Chardonnay, Menfi Grecanico, Menfi Insolia, Menfi Catarratto, Menfi Vendemmia Tardivo, Menfi Feudo dei Fiori, Menfi Rosso Riserva, Menfi Nero d’Avola, Menfi Sangiovese, Menfi Cabernet Saugivnon, Menfi Sauvignon, Menfi Syrah, Menfi Merlot, Menfi Bonera, et Menfi Bonera Riserva.

Planeta est l’un des producteurs les plus prestigieux, et a deux cantine dans la région : Ulmo, près de Sambuca di Sicilia, et Dispensa, en périphérie de Menfi. Planeta est notre partenaire pour notre service unique de livraison de vin, grâce auquel les clients de The Thinking Traveller peuvent commander du vin en avance et l’avoir à leur arrivée à la villa. Nous organisons également des visites guidées privées et des dégustations dans les cantine de Planeta. Une excellente manière de s’immerger dans les traditions viticoles de la région !

Chaque année au mois de juin, on célèbre le vin de Menfi lors du Festival d’Inycon. Les producteurs locaux ouvrent leurs portes au public, le centre s’anime au son des bouteilles de vin que l’on débouche et de la musique, et de nombreux stands mettent en valeur l’abondance gastronomique de la terre, et notamment l’excellente huile d’olive.

À Menfi, les traditions culinaires sont basées sur les fruits et légumes cultivés sur place, les fromages de brebis, les pâtes traditionnelles faites à la main, et les fruits de mer. Le long de la côte, on trouve d’excellents restaurants face à la mer, dont Da Vittorio à Porto Palo et La Pineta à Sélinonte. Quant au restaurant de Planeta, à l’hôtel La Foresteria, on y déguste de délicieux plats inspirés de la cuisine locale, basés sur des recettes de famille transmises à travers les générations.

Le littoral de Menfi est un véritable paradis pour les amateurs de plage. Les dunes vastes totalement préservées, le sable blanc et la mer transparente parcourent les 12km de côte devant Menfi, de Porto Palo à l’ouest à San Marco, près de Sciacca, à l’est. Même en plein été, on trouve facilement un coin de plage libre, et il y a également toujours de nombreux lidi si l’on préfère les clubs de plage avec plus d’équipements. Les plages de Menfi reçoivent la certification Blue Flags depuis plus de 20 ans consécutifs, ce qui témoigne de la propreté de l’eau et de l’excellent bilan écologique. L’un des meilleurs moyens de découvrir les plages de Menfi est de les longer à vélo. À la fois facile et amusant, on peut suivre sur plus de 90km les pistes cyclables qui traversent la région.

Pour ce qui est des visites culturelles, Menfi a beaucoup à offrir. À quelques kilomètres à l’ouest on rejoint le superbe site archéologique de Sélinonte ainsi que la carrière juste à côté, Cave di Cusa. En prenant la route vers le nord-ouest, on arrive facilement aux villes historiques de Mazara del Vallo, Marsala, Trapani et Erice. À l’est de la ville portuaire historique et port de pêche de Sciacca, se trouvent le site archéologique d’Eraclea Minoa, perché sur des collines, ainsi que le site inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO de la Vallée des Temples, à Agrigente.

Malgré toutes ces richesses, la région de Menfi a conservé tout son charme discret, naturel et modeste. Les habitants du coin sont accueillants, fiers et chaleureux, toujours heureux de faire visiter leur région paisible avec ceux qui savent apprécier les choses simples et belles de la vie.

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