Explorer la ville de Mazara del Vallo, Sicile

LA MAISON DU SATYRE DANSANT

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Avec la plus grande flotte de pêche de toute l'Italie, un célèbre Satyre dansant de renommée mondiale récupéré en mer dans des filets, sa Casbah nord-africaine inextricable dans le centre-ville et une architecture ravissante, Mazara del Vallo offre un fascinant mélange de culture, d'histoire, d'ethnicité et d'art.

Mazara del Vallo (orthographiée Mazzara jusqu'à la Seconde Guerre mondiale), a été fondée au IXème siècle avant J.C. par les Phéniciens, qui l'utilisèrent comme stratégique emporium pour leurs intérêts commerciaux trans-méditerranéens. Après s'être laissée emporter par le cours familier de l'histoire sicilienne, Mazara devint vite une partie de la Magna Graecia, et servit de port à sa ville voisine Sélinonte, puis aux Romains, qui assistèrent, au cours de leur domination, à la naissance du fils le plus célèbre de la ville, San Vito, au IIIème siècle après J.C. Après une vie parsemée de miracles, dont la guérison du fils de Dioclétien de l'épilepsie, San Vito fut martyrisé à Rome en 303 après J.C. par ce même empereur ingrat.

Il faudra cependant attendre les Arabes, qui l'envahirent en 827, pour que le potentiel de Mazara soit pleinement réalisé.

Sous leur domination, la ville prit plus d'importance sur l'île en devenant la deuxième ville après Palerme.

Aujourd'hui encore des influences maghrébines sont visibles dans les rues de la ville, en particulier dans le quartier historique de la Casbah, où environ 3 000 personnes (principalement des Tunisiens) vivent, travaillent et étudient. Les Arabes développèrent les activités maritimes et commerciales traditionnelles de Mazara, mais en firent aussi un important centre administratif, culturel et juridique.

Et après les Arabes ? Les Normands bien sûr ! Ils arrivèrent en 1027, avec à leur tête le roi Roger I. Une cathédrale fut construite sur le site d'une mosquée puis de nombreuses autres églises suivirent bientôt, notamment quelques-unes encore visibles de nos jours : la Chiesa di San Nicolò Regale, construite en 1124, et la Chiesa della Madonna delle Giummare construite au XIème siècle. Alors qu'il faisait des recherches pour son célèbre « Livre de Roger », commandé par le roi normand Roger II, le grand explorateur, voyageur, géographe et cartographe Ibn Idrisi visita Mazara et en conclut que c'était « une ville superbe et sublime ».

Après le règne de l'empereur Frederick II « Stupeur Mundi », Mazara del Vallo déclina petit à petit jusqu'à arriver dans un anonymat provincial. Après être passée doucement au travers de toutes les tracasseries, tribulations et poursuites des dominations successives des Aragonais, Bourbon et Habsbourg, elle fut finalement « libérée » par Garibaldi en 1860 pour rejoindre la nouvelle Italie unifiée.

Le grand événement important qui s'ensuivit par la suite dans l'histoire de Mazara del Vallo, survint dans la nuit du 4 Mars 1998. Le capitaine Francesco Adragna et son équipage partirent en bateau pour effectuer leur déplacement nocturne habituel, se dirigeant vers leurs lieux de pêche préférés au large de la côte ouest de la Sicile. Tout se passait comme d'habitude et la prise avait été satisfaisante. Mais soudain, alors qu'ils remontaient l'un des filets, les pêcheurs eurent la surprise de leur vie : s'extirpant de la mer, tête la première, apparaissait une remarquable statue en bronze d'un satyre dansant de deux mètres ! Chose encore plus incroyable, quelques mois plus tôt, le même capitaine Adragna avait pêché une jambe en bronze appartenant, comme cela allait être révélé plus tard, à la même statue !

Le Satyre dansant est une superbe œuvre d'art, pleine de vigueur, d'enchantement et de mouvement. La tête est rejetée en arrière dans une allégresse bachique tandis que les oreilles caprines délimitent une chevelure flottante et que les yeux, remarquablement intacts, sont perçants et un peu fous. Le torse parfait est penché en avant en plein élan, équilibré par une fesse ronde et une jambe aérienne traînant en arrière. On sait peu de choses sur la provenance ou la période de fabrication exactes de la statue, mais les experts estiment qu'elle remonterait à une époque comprise entre le IVème et le Iier siècles av. J.C.

Après cinq années de restauration, le Satyre dansant fut exposé pendant quelques mois au Palazzo Montecitorio, siège du Parlement italien à Rome. Depuis lors, lorsqu'elle n'est pas partie en voyage (elle fut l'invité d'honneur du Musée national de Tokyo, du Louvre à Paris et, en 2012, a fait partie de l'Académie royale de l'exposition d'œuvres d'art en bronze à Londres), la statue réside au Museo della Satira Danzante dans le centre de Mazara del Vallo.

Outre le Satyre dansant, Mazara del Vallo vous promet de passer une très bonne journée. De nombreuses choses sont à visiter dans son vieux centre-ville situé le long des rives de la rivière Mazaro, notamment une multitude d'églises, la ravissante Piazza delle Repubblica, avec sa cathédrale et son séminaire baroque espagnol, un fascinant port de pêche très animé et, grâce à la présence de tant de Tunisiens, quelques excellents couscous de poisson !

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