Marsala, ville vinicole et point d'arrivée des Mille de Garibaldi

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MarsalaMarsala doit sa renommée internationale à une seule chose : le vin. Ses habitants sont certes très fiers de leur nectar ambré, mais ils sont tout aussi enthousiastes par le long et illustre passé de leur ville.

Le nom actuel, découlant de l'arabe « Marsa Allah », qui signifie « Port de Dieu », donne une idée de l'importance stratégique de la ville jadis.

Avant les Arabes, cependant, il y eut les Romains, et avant eux, les Carthaginois. Ce sont ces derniers, sous Himilcon, qui ont construit le grand port et la forteresse inattaquable de Lilibeo en 396 avant J.-C., en remplacement de Motya (ou Mozia), qui avait été détruite l'année précédente par Dionysos I de Siracuse.

Lilibeo fut si bien construite et située que, quand Pyrrhus l'assiégea, il ne put même pas réussir à obtenir une victoire à la Pyrrhus. Quelques temps après, les Romains s'y essayèrent mais encore une fois sans succès. Enfin, elle fut remise à Rome en 241 avant J.-C., dans le cadre du traité de paix signé à la fin de la première guerre punique. Les Romains ne tardèrent pas à reconnaître le potentiel de la ville, qui fut bientôt une colonie romaine florissante, avec des droits municipaux, et servit de point de départ pour le commerce et le développement de l'empire en Afrique. Cicéron, qui y passa un certain temps, l'a décrite comme une ville merveilleuse.

Les Vandales la traversèrent (encore une fois de Carthage), détruisant presque tout ce qu'ils trouvaient sur leur passage. Lilybée (son nom romain) se retira de la scène jusqu'à l'arrivée des Arabes qui la transformèrent, une fois de plus, en un port et lieu de commerce prospères.

Quelques centaines d'années plus tard, ce fut au tour des Anglais, qui ne réussirent cependant pas à la conquérir, mais s'en servirent plutôt pour la production du vin. Le premier homme sur place fut John Woodhouse, qui découvrit le vin local en 1773. Il l'apprécia (et, selon certains, en bu de grandes quantités !) et pensa qu'il pourrait être très prisé dans son pays natal. Pour survivre à la traversée de l'océan, le vin devait toutefois être fortifié en y ajoutant de l'alcool - et c'est ainsi que naquit le vin de Marsala. Il s'est avéré aussi populaire en Angleterre que Woodhouse l'avait espéré et il s'installa définitivement à Marsala pour commencer sa production de masse en 1796. Plusieurs autres Anglais suivirent, notamment Ingham et Whitaker.

Il n'y a toutefois pas que le vin qui reliait l'Angleterre à Marsala. La cathédrale, construite sur l'emplacement d'une ancienne église romane, est dédiée au plus célèbre des saints anglais, Thomas Becket.

L'autre date importante dans l'histoire de Marsala est 1860, année où Garibaldi et ses « mille » hommes débarquèrent dans la ville pour commencer leur unification de l'Italie. Les citadins l'accueillirent à bras ouverts et des centaines d'entre eux rejoignirent son armée alors qu'ils avançaient dans l'île.

Aujourd'hui, Marsala est un endroit agréable et reposant à visiter, et sa charmante vieille ville, récemment rénovée et essentiellement baroque, permet aux piétons de s'y promener facilement. La plupart des gens viennent sans doute pour visiter les vignobles, ce que nous conseillons vivement aussi. Il existe toutefois d'autres choses intéressantes à faire, notamment visiter la cathédrale, le Musée archéologique « Baglio Anselmi » qui abrite un bateau phénicien datant de la première guerre punique et, non loin de là, les marais salants et la réserve naturelle de Il Stagnone, la fascinante île phénicienne de Mozia et le superbe archipel des îles Égades.

À proximité de l'aéroport de Trapani - à seulement 20 km de Marsala - avec des vols directs à partir, entre autres, de Dublin, Birmingham, Luton et Barcelone. L'aéroport de Palerme est également à 1 heure de route seulement. Nos villas de la région sont tout simplement magnifiques, chacune présentant un charme unique. À vous de les découvrir et de choisir vos vacances de rêve dans l'Ouest de la Sicile!

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