Erice, panorama de la Sicile occidentale

VILLES DE SICILE

Villas siciliennes près d'Erice et Trapani >>

Perchée à 751 m d'altitude à l'ouest de la Sicile et souvent recouverte d'un nuage qui lui semble propre, Erice est une ville médiévale magnifiquement préservée, offrant des vues à couper le souffle et une histoire fascinante.

Étant à l'origine une ville élyme (les Élymes étaient présents en Sicile bien avant que les Grecs n'y arrivent pour la première fois), Erice, ou Eryx comme elle s'appelait auparavant, était une ville d'importance et de renom, qu'Hercule et Énée auraient même visité.

Comme tant de villes de Sicile, elle est passée d'un envahisseur à l'autre, chacun étant venu puis reparti, laissant sa carte de visite architecturale et ses empreintes culturelles.

Son nom changea d'Eryx à Erice en passant par Gebel Hamed et Monte San Giuliano, mais son caractère propre lui est resté, repoussant obstinément toute tentative visant à changer sa véritable identité.

Parmi les sites les plus visités se trouvent les deux châteaux, Pepoli et Vénus. Le premier a été construit par les Arabes alors que le deuxième est une construction normande avec d'imposantes tours, qui tient son nom du fait qu'elle a été construite sur le site de l'ancien Temple de Vénus, censé avoir été fondé par Énée.

Parmi les autres attractions, on trouve les soixante (eh oui 60 !) églises dont la gothique Madre Chiesa (1 314) et l'église médiévale de Saint-Jean-Baptiste. Il est également agréable d'arpenter le dédale de rues pavées médiévales et d'admirer la vue. Lors d'une journée sans nuages, les Iles Égades au large des côtes de Trapani sont très bien visibles, émergeant de la mer telles des baleines géantes et immobiles, tandis qu'à l'ouest, le panorama comprend de vastes zones englobant la Sicile orientale, la mer Tyrrhénienne, la côte en direction de San Vito Lo Capo et Monte Cofano, sans oublier le golfe de Castellammare.

De nos jours, Erice accueille de nombreuses conférences scientifiques internationales de renom et, en particulier, un congrès annuel consacré à l'astronomie.

La meilleure façon d'accéder à Erice est probablement de s'y rendre depuis Trapani, par le téléphérique récemment ouvert.

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