Guide de Castellammare del Golfo

UN CHÂTEAU SUR LA MER

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Castellammare del Golfo, ce n’est pas que le nom d’une ville, cela reprend ses caractéristiques principales : un château en front de mer surplombant un grand golf.

Le nom de la ville résume aussi toute son histoire, intimement liée à la mer. Fondé à l’origine au VIème siècle avant J.-C. par les Elymes comme port commercial pour Ségeste (sous le pseudonyme un tant soit peu prétentieux d’Emporium Segestanorum), Castellammare conserva son statut de poste commercial important, bien que provincial, jusqu’au début du XXème siècle.

Le château se trouve sur un promontoire rocheux s’avançant sur la mer, et remonte au temps des Arabes. Ses fortifications furent ensuite améliorées puis agrandies par les Normands et leur incorrigible bâtisseur de châteaux, Fréderic II. Muhammad al-Idrisi, le géographe arabe chargé par le Roi Roger II de cartographier ses territoires à la moitié du XIIème siècle, écrivit : « aucun château n’est mieux situé ou mieux construit, avec sa tranchée profonde creusée dans la montagne. L’accès se fait par un pont-levis en bois. » La mer entourait trois des côtés du château, caractéristique qui demeura inchangée jusqu’aux années 1980, lorsqu’un quai-promenade fut construit sur deux côtés. Le château est ouvert au public et abrite un musée ethno-anthropologique intéressant.

Lors d’une visite à Castellammare del Golfo, on partage généralement son temps entre la promenade le long du port en contrebas du château, où se trouvent une petite plage, un port de plaisance, et une bonne sélection de restaurants en front de mer proposant de délicieux fruits de mer frais ; et l’une des deux plages de la ville : Cala Petrolo, une baie de sable de l’autre côté de la pointe du château ; et La Plaja, une étendue de sable de 10km vers l’est longeant le golf. Cette dernière est équipée de clubs de plage (lidos) qui louent des chaises longues, des parasols et des équipements de sports nautiques ; ainsi que plusieurs cafés et restaurants en front de mer.

La route vers l’ouest en quittant Castellammare del Golfo grimpe vers un superbe bel vedere, d’où l’on a une vue exceptionnelle sur la ville, la plage et la mer. Un peu plus loin, on rejoint le charmant village de Scopello et la mer sublime, les criques et le littoral de la réserve naturelle de Lo Zingaro.

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