Le style Liberty en Sicile

GUIDE DE LA SICILE


Vers la fin duème siècle, un nouveau mouvement artistique et d'architecture conquit l'Europe (et certaines régions d'Amérique). L'Art nouveau se caractérise par l'abandon des traditions restrictives et la renaissance des courbes, des motifs non-représentatifs, floraux, en employant des techniques de pointe. L'Art nouveau ne s'est pas uniquement limité à l' « art » au sens strict, mais a étendu son influence à tous les domaines de créativité : dans la mode, le mobilier, les bijoux, l'éclairage, le papier peint, les textiles, la décoration d'intérieur ainsi que l'architecture.

L'Art nouveau s'est diversifié à mesure qu'il se propageait ; chaque pays développant son propre style. Les architectes italiens, et siciliens en particulier, comptaient parmi les plus fervents enthousiastes de ce nouveau mouvement. Ils baptisèrent leur interprétation « Stile Liberty », en hommage aux Liberty & Co du célèbre grand magasin de Londres.

La fin de siècle fut l'un des âges d'or à Palerme. L'immense richesse et les nombreux réseaux des grandes familles comme les Florio ou les Whitaker transformèrent la ville en une sorte de terrain de jeux de l'élite européenne. L'argent coulait à flots, et les architectes étaient très demandés pour répondre aux exigences des riches citadins rivalisant pour les plus prestigieux palazzi et villas. Cet essor de construction a par chance coïncidé avec l'émergence d'un groupe d'architectes talentueux.

Le nom le plus communément associé au « Stile Liberty » à Palerme est celui d'Ernesto Basile, qui, avec son père Giovan Battista, a conçu le sublime opéra de Palerme, le Teatro Massimo. Giovan Battista avait posé les bases du mouvement stylistique Liberty à Palerme par la construction pionnière de la Villa Favaloro (situtée à l'angle de la Piazza Virgilio et de la Via Dante) ; et Ernesto reprit et développa les principes architecturaux de son père dans plusieurs bâtiments phares que l'on peut toujours admirer dans les rues de Palerme aujourd'hui. On peut notamment citer :

Chiosco Ribaudo (1894) : situté Piazza Verdi en face du Teatro Massimo, le Chiosco Ribaudo vendait à l'origine des boissons fraîches, des journaux et des billets pour l'opéra. Aujourd'hui le kiosque vend des cigarettes, des timbres et des billets pour les matches de foot de Palerme.

Villa Igiea (1899) : Vincenzo Florio demanda à Basile de revoir entièrement le design d'un bâtiment existant, aujourd'hui un hôtel 5 étoiles avec une superbe vue panoramique sur le port d'Acquasanta

Villino Florio (1902): a strikingly original villa in Viale Regina Margherita (just off Via Dante) commissioned by the heir to the Florio fortune

Villino Ida (1904) – La maison d'Ernesto Basile lui-même dans la Via Siracusa, juste à côté de la Via Liberta

Comme beaucoup d'architectes du mouvement Art nouveau, Ernesto Basile était impliqué dans tous les aspects de ses projets, des premiers croquis jusqu'au dernier coup de pinceau. Il supervisait chaque détail, afin de s'assurer que chaque élément (sol, plafond, toit, fresques, fenêtres, mobilier, finitions, installations, rampes et extérieurs) respectait bien son plan directeur. Il avait le privilège de pouvoir faire appel aux talents supérieurs d'artistes du calibre d'Ettore De Maria Bergler (créateur des fresques florales à l'intérieur du Teatro Massimo, de la Villa Igiea et de la Villa Whitaker), et à des maîtres artisans tels Vittorio Ducrot (dont l'atelier dessinait et fabriquait des meubles, différentes installations et pièces décoratives pour le Villino Florio, la Villa Igiea et d'autres projets).

Toutefois, la famille Basile n'est pas la seule à avoir contribué à l'expansion du Stile Liberty de Palerme. D'autres architectes de talent travaillant dans la ville incluent notamment Vincenzo Alagna (dont l'œuvre la plus célèbre est le Palazzo Dato, 1906, Via XX Settembre), Filippo La Porta (qui a conçu Villino Caruso, 1908, Via Dante) ou encore Ernesto Armò (derrière le palace Villa Pottino, 1915, Via Notarbartolo).

Le Stile Liberty de Palerme, comme toutes les formes d'Art nouveau, a ses propres caractéristiques. Tout en gardant certains éléments clés du mouvement tels que les motifs floraux, un thème récurrent, des lignes inspirées de la nature, des formes et des courbes fluides, Basile et ses contemporains y ont également inclut l'architecture sicilienne marquée par son histoire : créneaux, tourelles et grandes portes de bois en référence aux nombreux châteaux médiévaux de Sicile ; arches (rondes et à pointe), fenêtres en ogive, fines colonnes de marbre, mosaïques, motifs de l'art islamiques et moulages complexes faisant écho au passé arabo-normand de l'île ; et une touche de baroque sicilien pour un accent dynamique espagnol flamboyant.

Le Stile Liberty se retrouve dans des bâtiments à travers Palerme, et principalement dans trois zones : dans les rues parallèles à la Via Liberta' entre la Piazza Politeama et le Giardino Inglese (malheureusement, de nombreuses villas du style Liberty de la Via Liberta’ furent détruites pour laisser la place à des immeubles d'habitation durant le « sac de Palerme » par la mafia dans les années 1950 et 1960) ; Via Dante et les rues alentours ; ainsi qu'à Mondello, la station balnéaire de Palerme. Autrefois un minuscule village de pêcheurs, Mondello, attira l'élite de Palerme à la fin du XIXème siècle, qui y fit bâtir des villas d'été du style Liberty à tous les coins de rue. Pour accueillir les vacanciers, une splendide station balnéaire (stabilimento balneare) du style Liberty fut construite par l'architecte Rudolf Stualker.

Palerme est certes la capitale du style Liberty Style en Sicile, mais le mouvement est bien présent à travers toute l'île ; la plupart des villes ayant des bâtiments inspirés (et parfois même conçus) par Ernesto Basile. On peut notamment citer la gare de Giardini Naxos (autrefois un palazzo aristocratique), le Palazzo Florio à Favignana, le Palazzo Bruno di Belmonte à Ispica, le Teatro Sangiorgi et le Palazzo Rosa à Catane, ainsi que le Villino Greco à Milazzo.


En octobre 2016, The Thinking Traveller et le célèbre grand magasin Liberty de Londres célèbrent leurs liens communs avec le style Liberty par l'inauguration d'une vitrine dans le magasin mythique en plein cœur de Londres. En savoir plus >> (en Anglais)

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