L'une des courses d'origine : le rallye Targa Florio en Sicile

LA VITA SICILIANA

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Vitesse, endurance, danger et sensations fortes : le Targa Florio a été l'une des premières et des plus difficiles épreuves de course automobile.

C'est l'œuvre du fou de voiture Vincenzo Florio, un homme d'affaires italien qui a fait son immense fortune en Sicile, et la première course a vu le jour en 1906. Ça a été le début d'une tradition qui se poursuit encore aujourd'hui, bien qu'il n s'agisse plus d'une organisation de compétition.

Le cadre était et reste les Madonie qui, à l'époque de la première course, comportaient peu de vraies routes aussi une grande partie du parcours était donc constitué de chemins muletiers. L'événement est vite devenu populaire non seulement auprès des amateurs de course, mais aussi auprès de la population locale qui est devenue experte en mécanique pratiquement du jour au lendemain. La passion des gens pour la course était telle que beaucoup marchèrent pendant des kilomètres et dormirent dehors la nuit par tous les temps, juste pour pouvoir apercevoir ces hommes épatants dans leurs machines motrices.

En général, les villages endormis revenaient à la vie alors que le circuit du rallye les traversait et il fallait maintenir le bétail à une distance sûre le long de la route ! Dans les années 20, le Targa Florio était l'un des événements les plus importants du calendrier des courses automobiles.

Tous les grands fabricants de voitures de sport ont très vite lancé leurs nouveaux modèles, des modèles plus rapides, et la grande rivalité entre les Mercedes, Ferrari, Masserati, Jaguar et autres noms illustres, s'est joué le long des routes des Madonie. Les courbes en épingle, les pentes abruptes et les pistes montagneuses boueuses étaient aussi invincibles pour les meilleurs pilotes du monde. Stirling Moss et son grand rival, Juan Manuel Fangio, y participèrent tous deux en 1955. Moss gagna la course et l’emporta enfin sur son rival argentin, qui le battait régulièrement sur les circuits de Grand Prix.

Alors que la sécurité devenait de plus en plus importante, le Targa Florio fut mis sur la sellette et une série de décès lui valut d'être exclu des championnats du monde en 1973. Il resta un incontournable dans le championnat national pendant quatre ans, mais fut ensuite abandonné.

Aujourd'hui, le Rallye Targa Florio est un événement d'exposition pour les amateurs de voitures classiques et anciennes. Chaque année en mai, les participants alignent leurs voitures très prisées dans le centre de Palerme avant de se diriger vers les montagnes, où ils sont accueillis comme de vieux amis par les habitants, dont l'amour pour le rallye n'a jamais cessé.

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