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La fête de Sant'Agata, sainte patronne de Catane

LA VITA SICILIANA

Attirant une foule pouvant atteindre 1 million de personnes, il existe peu d'expressions de dévotion massive aussi populaires que la Festa di Sant'Agata de Catane. La ville entière grossit en masse et des dizaines de milliers de personnes viennent de loin pour exprimer leur gratitude ou pour des prières d'intercession tandis que beaucoup d'autres viennent simplement pour l'ambiance incroyable qui s'y dégage, pour ses feux d'artifice et sa gastronomie !

Sant'Agata est si importante dans la vie spirituelle des catanais qu'ils célèbrent sa vie deux fois par an.

La première festa qui est la plus importante, se déroule du 3 au 5 février et se rappelle son martyre, tandis que la seconde, qui se tient le 17 août, honore le retour de sa dépouille mortelle dans la ville en 1126, depuis Constantinople, après une absence de 86 ans.

Née dans une famille patricienne de Catane, la très religieuse Sant'Agata attira rapidement les ferveurs amoureuses du proconsul romain Quintianus, qui voulut la prendre pour femme. Elle refusa et défendit farouchement son honneur et sa foi si bien que la cour de Quintianus tourna rapidement à la persécution religieuse et à la haine psychopathe. Après avoir subi la torture horrible d'être couchée sur un lit de braise incandescente et avoir eu ses seins amputés, Sant'Agata décéda le 5 février 251.

La nouvelle de son martyre se propagea rapidement et un an après, elle faisait déjà l'objet d'un culte de dévotion. Elle devint aussi l'icône de la lutte de la Sicile contre ses oppresseurs romains, un thème qui trouve écho dans sa devise :

« Mentem Sanctam Spontaneam, Honorem Deo et Patriae Liberationem. »

Un esprit saint et spontané, l'amour de Dieu et la Libération de la Patrie

La Festa di San'Agata

3 février
Le jour d'ouverture du festival est consacré à la procession des cannalori : 11 énormes bougies intégrées dans des coffres baroques dorés ouvragés, pesant jusqu'à 1000 kg, sont transportées à travers les rues, accompagnées par une fanfare et les acclamations de la foule. 'A sira 'O Tri (la soirée du 3) La Piazza Duomo est le théâtre d'un concert de chants dédiés à Sant'Agata, suivi d'un feu d'artifice pyrotechnique qui clôt les événements de la première journée...

4 février
Pour beaucoup, le deuxième jour de la festa est le plus spécial. La statue reliquaire de Sant'Agata est transportée hors de la cathédrale et au travers des rues bondées de la ville, dans une procession durant toute une journée, qui s'arrête dans tous les endroits ayant un lien avec la vie de la sainte, notamment dans l'église de Sant'Agata alla Fornace, lieu de son martyre. Le soir venu, la statue est ramenée dans sa dernière demeure de la cathédrale pour un repos bien mérité.

5 février
L'apogée de la festa ! Après une messe solennelle et une journée de réflexion, vers environ 18h00, la statue reliquaire de Sant'Agata est une fois de plus sortie de la cathédrale pour une autre visite de la ville, sur la Via Etnea, en face de l'église de Sant'Agata al Borgo (où elle est accueillie par un autre feu d'artifice), puis de nouveau vers le bas de la Via San Giuliano très escarpée, pour le cchianata 'i Sangiulianu. À cet endroit, les porteurs de la statue font une grande démonstration de leur courage, de leur foi et de leur dévotion, en montant la route avec leur lourde charge, poussés par une foule enthousiaste. Un dernier arrêt est effectué au dehors du Couvent Bénédictin de la Via dei Crociferi, avant que la statue ne retourne une fois de plus, à la cathédrale. De nouveaux feux d'artifice, l'allégresse générale et une fête fantastique s'ensuivent !

Une note gastronomique : après autant de dévotion, il est curieux (et un peu hérétique !) que la situation terrible de Sant'Agata soit également rappelée par un gâteau spécial : une cassatella en forme de mini-seins - une génoise recouverte de pâte d'amande blanche et surmontée d'une cerise - appelé dans le dialecte local des minnuzzi ri Sant'Ajita (seins de Sant'Agata).

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