L’île de Marettimo

GUIDE DE LA SICILE


Marettimo est l’île la plus à l’ouest des trois îles Égades, à 1h10-1h20 en hydroglisseur de Trapani, à la pointe ouest de la Sicile.

Encore largement épargnée par le tourisme, l’île de Marettimo est un véritable refuge, un endroit calme et somnolent durant la plupart de l’année. En été, les originaires de l’île expatriés reviennent voir leurs familles, se mettent au courant des dernières nouvelles du coin, et refont serment de fidélité à leur île natale. L’histoire de la diaspora de Marettimo et comment les habitants de l’île se sont mis à la pêche au saumon en Alaska sont des éléments véritablement dignes d’une légende, et sont partie intégrante de l’identité des autochtones. 



Pour une île aussi petite et isolée, Marettimo surprend par la quantité de sites d’intérêt historiques et archéologiques qu’elle réserve. Depuis un point de vue surplombant le village, on peut admirer les ruines d’un avant-poste militaire romain construit après la Première Guerre punique, témoignant de l’importance stratégique de l’île durant l’antiquité. Non loin se trouvent les ruines d’une petite église normande, construite après que les Arabes furent chassés de Sicile en 1072. Ce furent ces mêmes Arabes qui construisirent une tour de contrôle au sommet de Punta Troia, un promontoire inattaquable à la pointe nord-est de l’île. Roger II (le Roi Normand qui fit construire la cathédrale de Cefalù) la transforma en forteresse imprenable, qui servit tour à tour de prison, d’avant-poste militaire et de centre de communication jusqu’au début du XXème siècle. Il fut récemment l’objet de travaux de restauration, et est aujourd’hui ouvert au public. On y accède soit par bateau, ou en randonnant le long d’un sentier côtier aux paysages sauvages magnifiques. Après l’effort, le réconfort, par une baignade rafraîchissante dans la mer depuis les rochers en bas du château.

Encore largement épargnée par le tourisme, l’île de Marettimo est un véritable refuge, un endroit calme et somnolent durant la plupart de l’année.

Marettimo est une destination idéale pour les amateurs de randonnée. Un réseau de sentiers bien indiqués sillonnent l’île, et permettent d’admirer des paysages d’une beauté exceptionnelle. L’un des endroits les plus spectaculaires est probablement le sommet du mont Pizzo Falcone, le plus élevé de l’île à 500m au-dessus du niveau de la mer.

Le paysage du littoral de Marettimo est absolument magnifique : les falaises dolomitiques qui plongent à pic dans la mer sont creusées de nombreuses grottes marines. L’une d’elles est la Grotta del Cammello, où se trouvent aussi une plage de galets ainsi que les ruines d’un camp romain. Partir en exploration lors d’une excursion en bateau est une expérience fabuleuse. Les amoureux de la mer s’en donneront à cœur joie car Marettimo offre de nombreuses opportunités de baignades, plongée en masque et tuba et sous-marine. La mer y est transparente et extrêmement propre, notamment parce qu’elle fait partie de la réserve marine des îles Égades (l’une des plus grandes d’Europe, avec le parc marin d’Alonissos dans les îles Sporades, en Grèce).

Pour ce qui est de la gastronomie à Marettimo, il y a un choix de nombreux excellents restaurants et pizzerias. Les spécialités de poisson et de fruits de mer règnent en maître (pêchés frais et livrés directement aux restaurateurs), et l’île s’est forgée une réputation légendaire parmi les gourmets siciliens pour sa soupe de homard. En 2005, lors de sa série télévisée culinaire intitulée Great Italian Escape, le célèbre chef britannique Jamie Oliver s’est arrêté plusieurs jours à Marettimo, prenant plaisir à tenter de découvrir les secrets de la cuisine de l’île.

Enfin, dernière anecdote insolite sur Marettimo : l’île compte une population importante de chiens de chasse de la race des setters anglais. Élevés pour venir en aide lors de la brève saison de chasse, ces compagnons d’un naturel très amical se baladent librement durant la journée, et on peut donc en croiser dans des endroits même reculés de l’île, à vivre leur vie. Certes très indépendants, ils disparaissent vers 18h pour rentrer gentiment chercher leur pâtée chez eux. 

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