Les Îles Égades sur la côte ouest de la Sicile, Italie

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À quelques kilomètres au large des côtes de Trapani (ouest de la Sicile), telles des baleines géantes partiellement immergées, les trois îles Égades ont beaucoup de charme et de diversité à apporter.

Avec une population permanente d'environ 5 000 personnes réparties sur les trois îles, les Égades sont fières de leur long passé et n'ont pratiquement pas changé au fil des ans. Il est encore possible de trouver des baies et des criques isolées, des sentiers de montagne déserts et un rythme de vie extrêmement relaxant.

Les îles ont été un haut-lieu historique, au moins au niveau « international », en 241 avant J.-C., lorsque la première guerre punique prit fin ici. Catulus vainquit la flotte carthaginoise à cet endroit et un traité par lequel la Sicile était remise à l'Empire romain fut signé.

Cependant, l'histoire remonte encore bien plus loin en arrière. À Favignana (la plus grande et la plus peuplée des îles) comme à Levanzo (la plus petite), on peut voir des peintures rupestres paléolithiques et néolithiques. La plus célèbre d'entre elles, est la « Grotta del Genovese » sur Levanzo. Découverts seulement en 1949, ces incisions et graffiti faits de charbon de bois et de graisses animales, montrent des scènes de la vie quotidienne, relatant notamment la pêche au thon, l'élevage et même la danse.

En 1874, les îles ont été achetées par la puissante famille Florio dont les intérêts commerciaux comprenaient l'extraction de soufre, la pêche au thon et bien sûr le vin de Marsala. Encore aujourd'hui, les Égades abritent la plus grande pêcherie de thon de toute la Sicile et des milliers de gens se pressent ici chaque année pour regarder l'abattage traditionnel du thon, La Mattanza.

Favignana, ou La Farfalla, comme elle est souvent appelée ici en raison de sa forme de papillon, est la plus grande et la plus importante des îles.

Elle se trouve à environ 16 kilomètres de la côte de Trapani et constitue une destination touristique populaire durant les mois d'été, en grande partie grâce à ses eaux cristallines bleu azur dans des baies telles que Cala Rossa.

La ville principale, également connue sous le nom de Favignana, comporte un petit port et est dominée par le Fort de Santa Caterina ; celui-ci fut construit à l'origine par les Arabes comme tour de guet, fut ensuite agrandi par les Normands, et enfin utilisé comme prison par les rois Bourbons. Avec ses deux piazzas principales et ses maisons basses méditerranéennes, la ville est assez jolie. Elle abrite également deux bâtiments qui témoignent de l'influence de la famille Florio : le Palazzo Florio, construit en 1876 aux abords du port, et la grande charpente abandonnée de la pêche au thon de Florio.

Mais ce que la plupart des gens viennent chercher ici, ce sont ses eaux cristallines qui offrent d'excellentes possibilités de baignade et de plongée sous-marine, en particulier dans les grottes sous-marines de Grotta Azzurra, Grotta dei Sospiri (sospiri signifiant « soupirs », il est dit que la grotte gémit pendant l’hiver), et dans la Grotta degli Innamorati (la Grotte des amoureux).

Levanzo est la plus petite des Égades, mais n'en est pas moins accueillante pour autant. Elle est très vallonnée, même si son point culminant, le « Pizzo dei Monaco », ne s'élève qu'à 278 m. Une grande partie de la côte est constituée de falaises rocheuses spectaculaires, mais elle comporte aussi quelques plages magnifiques. Tout est réduit au minimum : 1 village (Cala Dogana), 1 route, 2 magasins, 2 hôtels et 2 restaurants. Le calme et la tranquillité sont assurés et la vie citadine stressante n’est bientôt plus qu'un lointain souvenir. Sa principale « attraction » est, comme nous l'avons mentionné ci-dessus, la Grotta dei Genovesi, mais à part cela, il n'y a merveilleusement rien à faire excepté marcher, partir en bateau, nager, lire et manger.

Marettimo est la plus isolée des îles Égades, située à 24 kilomètres de la côte de Trapani. À ce titre, elle est merveilleusement bien préservée, à la fois au niveau de sa vie marine et de son arrière-pays montagneux et accidenté. De spectaculaires falaises de calcaire plongent dans la mer bleu cobalt, des panoramas sans fin abondent, et les chemins de montagne se prêtent magnifiquement à la marche.

Le petit village de Marettimo abrite quelques restaurants servant un poisson frais sublime, mais malheureusement pas grand-chose d'autre. Certains pêcheurs locaux se feront un plaisir de vous accompagner dans une excursion en bateau autour de l'île, pour voir ses nombreuses grottes dont l'une, la Grotta del Cammello, accueille une plage de galets et les vestiges d'une colonie romaine.

Il est très facile de se rendre dans les îles Égades. Il vous suffit de sauter dans l'un des fréquents hydroglisseurs depuis Trapani ou Marsala et vous y serez en quelques minutes !

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