Lampedusa et Linosa - les îles Pélagie

ÎLES ET ARCHIPELS

Lampedusa et Linosa (aux côtés de la minuscule Lampione inhabitée) forment l'archipel des Pélagies.

Leur nom, dérivé du grec, signifie « vivre en haute mer », ce qui décrit plutôt bien ces îles assez isolées.

Présentant certes quelques similarités, les îles sont très différentes sur d'autres aspects.

Lampedusa est la plus grande des deux et la plus connue. En plein essor d'un point de vue touristique, l'île voit sa population passer d'environ 4 000 personnes à plus de 10 000 durant les mois d'été. L'île attire les vacanciers pour deux raisons principales: ses superbes plages de sable blanc et sa mer bleu cobalt.

Bien plus proche de l'Afrique que de l'Italie (Lampedusa se trouve à seulement 113 km des côtes tunisiennes et à plus de 200 km de la Sicile), Lampedusa est également  africaine d'un point de vue géologique, et est reliée à ce continent par un plateau sous-marin (la profondeur de la mer séparant Lampedusa de l'Afrique est rarement de plus de 110 m).

Linosa, bien que  plus proche elle aussi de l'Afrique que de l'Europe, est une création volcanique dont les origines proviennent clairement de ses trois cratères, Monte Vulcano (195 m), Monte Rosso (186 m) et Monte Nero (107 m), ses falaises noires et sa plage de sable de lave de Gaia Pozzolana.

L'hospitalité de ses habitants ne se limite pas aux touristes... En effet les deux îles reçoivent la visite annuelle de quelques invités très spéciaux : les tortues caouannes. La plage d'Isola dei Conigli à Lampedusa et la plage Gaia Pozzolana à Linosa font partie des derniers sites où cette espèce vient pondre ses œufs. Les insulaires en sont extrêmement fiers et se rendent régulièrement disponibles pour s'assurer que tout se passe comme prévu. Malheur à celui qui perturbe leurs invités d'honneur d'une quelconque façon !

La curiosité de cet événement annuel, c'est que toutes les tortues nées sur Linosa sont des femelles. Cela est dû à la température de la plage de lave, qui conserve la chaleur plus que le sable normal. Le sexe de ces tortues est déterminé par un seul degré : si la température du sable est supérieure à 30° C, alors les nouveau-nés sont tous des femelles. Si elle est inférieure à 30° C, ce sont des mâles.

Pour le visiteur gourmet, les îles pélagiennes sont un véritable régal. Le poisson, sans surprise, est roi au menu et les ingrédients du repas arrivent bien souvent au restaurant quelques instants seulement avant vous ! Linosa, un peu plus fertile que sa voisine, propose notamment une délicieuse soupe aux lentilles.

La plongée sous-marine et la plongée avec tuba sont parmi les activités préférées des visiteurs, en raison de la mer transparente et de la grande variété de la vie marine. Les dauphins, appréciant les eaux chaudes, passent régulièrement tout près; et les nombreuses épaves font de fascinants sites d'exploration.

On peut se rendre à Lampedusa et Linosa soit en ferry de nuit depuis Agrigente ou Porto Empedocle, soit en avion au départ de Palerme, Catane, Milan, Rome ou Naples.

 

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