Les Vêpres siciliennes (1282 - 1302)

L'HISTOIRE DE LA SICILE

Comment prononce-t-on « Cicéron » ?

Si vous l'aviez mal prononcé dans la Sicile de 1282, vous auriez eu de sérieux ennuis ! Pourquoi, nous diriez-vous ? Eh bien, il s'agit d'une partie longue et compliquée de l'histoire sicilienne, mais pour résumer, Cicéron était le terme utilisé par les Siciliens pour démasquer leurs ennemis français (Angevins) pendant les Vêpres siciliennes, l'un des événements historiques les plus connus de l'île. Tout commença le lundi de Pâques, tandis que les cloches sonnaient pour appeler les fidèles aux vêpres. Une insulte d'un soldat français à l'encontre d'une dame sicilienne a été la goutte qui a fait déborder le vase. Depuis 1266, en effet, les Angevins dirigeaient la Sicile d’ une main de fer, imposant des taxes élevées et n'hésitant pas à insulter et maltraiter la population locale.

Alors que des émeutes éclataient dans les rues de Palerme, des Français furent massacrés par centaines.

La nouvelle fit rapidement le tour de l'île et la révolte se répandit de plus en plus si bien que l'île entière fut pratiquement libérée de toute domination angevine.

Les dernières unités de l'armée angevine trouvèrent refuge dans le château de Sperlinga, auprès des habitants du village. Ils y restèrent un an. Le témoignage de cette bonté est attestée par une phrase gravée sur les murs : « Quod Siculis placuit sola Sperlinga negavit » (Sperlinga seule a refusé de contenter les Siciliens).

En entendant la nouvelle, le roi de Naples et donc de Sicile, Charles d'Anjou, devint furieux. La guerre fut déclarée et les Siciliens, qui ne possédaient par leur propre armée, demandèrent la protection de différents partenaires.

Ils commirent une erreur de calcul en demandant de l'aide au pape dont la réaction fut, dit-on, d'excommunier toute l'île. Au final cependant, après d'inévitables tours et détours, complots et contre-complots, les Siciliens se tournèrent vers Pierre III, roi d'Aragon, qui accepta de prendre la Sicile dans son royaume et de lancer contre les rois angevins de Naples, une guerre qui allait durer 20 ans. Et ainsi commencèrent 400 ans de domination espagnole en Sicile.

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