Sicile, sud sud-est

LA GÉOGRAPHIE DE LA SICILE

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La pointe sud-est de la Sicile arbore des kilomètres de larges plages de sable immaculées et abrite toute une série de sites classés au patrimoine mondial de l'UNESCO. Syracuse, jadis la métropole la plus puissante de la Grande Grèce, a conservé sa faculté d'émerveiller, tandis que les villes de la vallée de Noto, constituées de Noto, Raguse, Modica, Scicli et Caltagirone, revêtent une importance architecturale incroyable et conservent de brillantes représentations de l'extravagance baroque sicilienne et de l'invention du rococo. En poursuivant plus à l'ouest, le long de la côte sud, vous trouverez Agrigente, avec sa magnifique Vallée des Temples, tandis qu'en avançant un peu dans les terres, les superbes mosaïques de la Villa Romana del Casale à Piazza Armerina, sont incontournables.

Nature, cuisine et vins

Certaines des plus belles plages de Sicile se trouvent au sud de Syracuse, dans la réserve naturelle de Vendicari et près de la pointe de la côte sud, un endroit situé aux abords de Portopalo di Capo Passero et de Pachino, qui est l'un des plus grands sites de production de tomates cerises.

Plus dans les terres, les monts hybléens, découpés par des murets de pierre et des gorges escarpées, offrent un spectacle d'une beauté sauvage, comme en Cassibile et à Pantalica, tandis que dans les plaines vallonnées du centre pousse encore le blé qui a donné à la région son surnom de « grenier de Rome ».

Le fromage est particulièrement bon dans la région de Raguse (testez le Raguse DOP), tandis que Modica est célèbre pour son « Cioccolato al peperoncino » (chocolat pimenté). Les vins Cerasuolo di Vittoria et Nero D'Avola, produits dans la région, sont d'excellente qualité. Les vieux villages de pêcheurs de Portopalo di Capo Passero et Marzamemi continuent de préparer et de conditionner de façon traditionnelle leurs spécialités de fruits de mer, comme le salami d'œufs de thon séchés.

Histoire et monuments

Syracuse, avec son stupéfiant site archéologique, la ravissante île d'Ortygie, et les villes de la vallée de Noto, commencent enfin à recevoir la reconnaissance qu'elles méritent.

Suite à la défaite d'Athènes en 413 avant J.-C., Syracuse devint sans doute la ville la plus importante du monde occidental, et abrita, entre autres, Archimède. Sous l'empire Romain, Syracuse continua d'être la ville la plus importante de l'île.

En 1693, un violent séisme détruisit de vastes étendues du sud-est, y compris Syracuse et des zones plus petites du centre de Noto, Raguse, Modica, Caltagirone et Scicli, tuant environ cinq pour cent de la population sicilienne. La reconstruction de ces villes au XVIIIème siècle est un délice pour les amateurs de l'architecture baroque.

Syracuse, avec son stupéfiant site archéologique, la ravissante île d'Ortygie, et les villes de la vallée de Noto, commencent enfin à recevoir la reconnaissance qu'elles méritent.

De leur côté, les spectaculaires mosaïques du Vème siècle de notre ère, de la Villa Romana del Casale à Piazza Armerina et de la Vallée des Temples à Agrigente, sont des monuments de renommée mondiale, tous deux classés à part entière au patrimoine de l'UNESCO.

 

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