Le vin sicilien, une tradition immémoriale

CUISINE ET VINS EN SICILE

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Selon la légende, Dionysos (alias Bacchus) fut le Dieu qui procura du plaisir à l'humanité, et du vin en Sicile.

Légende à part, il est certain que le vin se fait en Sicile depuis des millénaires. Il existe des preuves comme quoi les commerçants mycéniens cultivaient du raisin dans les îles Éoliennes dès 1500 ans avant J.-C. et quand les Grecs ont commencé à s'installer en Sicile au VIIIe siècle avant J.-C., eux aussi, ont été incapables de renoncer à leur boisson favorite, le « oinos »", et en introduisirent plusieurs cépages.

L'autre date importante dans l'histoire du vin sicilien est 1773, année où John Woodhouse commença à produire ce qui allait devenir l'un des produits les plus célèbres de l'île : le Marsala.

Woodhouse comprit tout de suite que le bon vin local pourrait se transformer, en utilisant des techniques in perpetuum (semblables au système solera utilisé pour faire le xérès), et qui, après l'ajout d'alcool, va non seulement fortifier le vin, mais aussi l'aider à le conserver lors de son transport maritime vers l'Angleterre. Le succès auprès des britanniques fut immédiat aussi d'autres entrepreneurs, comme Ingham et Whitaker, se précipitèrent bientôt pour exploiter la popularité du vin.

Vers la fin du XVIIIème siècle, la domination anglaise prit fin par rapport à la fabrication du Marsala, avec l'arrivée de Vincenzo Florio, l'un des premiers magnats italiens à acheter une grande partie des terres autour de Marsala. Bien que le producteur Cantine Florio ait aujourd'hui changé de mains, il reste l'un des meilleurs producteurs de Marsala et il est recommandé de visiter son très grand domaine comptant une multitude de tonneaux.

Durant la majeure partie du XXème siècle, la Sicile a continué à produire d'énormes quantités de raisins, dont la majeure partie a, cependant, été exportée pour être ajoutée à du vin fabriqué ailleurs en Italie.

Les 20 dernières années ont connu d'énormes changements dans la culture du vin dans l'île et, comme les nombreux prix internationaux remportés par les producteurs siciliens le confirment, quelques-uns des meilleurs vins italiens sont actuellement fabriqués en Sicile. Une nouvelle génération de producteurs siciliens utilise le plein potentiel du climat très enviable de l'île, mais aussi ses cépages locaux et son sol fertile.

La Sicile est un paradis pour les amateurs de vins, tellement il y a de variétés, de complexité et d'abondance dans l'unique cadeau laissé par Bacchus !

Un guide succinct des vins siciliens


Zones d'appellation DOC

La Sicile compte 23 zones d'appellation DOC...

Alcamo, Contea di Sclafani, Contessa Entellina, Delia Nivolelli, Eloro, Erice, Etna, Faro, Malvasia delle Lipari, Mamertino di Milazzo, Marsala, Menfi, Monreale, le Moscato di Noto, le Moscato di Pantelleria, Passito di Pantelleria, le Moscato di Siracusa, Riesi, Salaparuta, Sambuca di Sicilia, Santa Margherita di Belice, Sciacca et Vittoria

... et un vin DOCG : Cerasuolo di Vittoria

Cépages

De nombreux types de raisins sont cultivés et utilisés soit « in purezza » (vins de cépages simples), soit mélangés. Certains existent depuis des siècles tandis que d'autres sont des importations plus récentes. Voici quelques-uns des principaux cépages :

Raisin rouge : Nero D’Avola, Nerello Mascalese, Nerello Mantellato, Perricone, Frappato, Calabrese and the more recently introduced Merlot, Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc and Shiraz (Syrah).

Raisin blanc :Cataratto, Grecanico, Grillo, Inzolia, Zibibbo, Damaschino, Trebbiano, Ausonica, Moscato Bianco, Corinto Nero et les plus récemment introduits, Chardonnay, Viognier et Fiano.

Quelques vins rouges siciliens...

Nero D’Avola: Le Nero D'Avola est l'un des plus anciens cépages locaux et les viticulteurs siciliens sont à juste titre fiers de la reconnaissance que cette variété reçoit à présent.

Syrah : quiconque est familier avec les vins de l'hémisphère sud (ou encore les vins de France) aura beaucoup goûté de Syrah. Le climat et le sol siciliens sont particulièrement adaptés à ce savoureux cépage.

Etna Rosso : utilisant un mélange de Nerello Mascalese (95 %) et de Nerello Mantellato (5 %), ce vin est né sur les riches et fertiles pentes volcaniques du Mont Etna.

Cerasuolo di Vittoria un mélange de Frappato (min. 40 %) et de Calabrese (max. 60 %) avec un ajout possible de Grossonero ou de Nerello Mascalese, il s'agit du fameux vin de la province de Raguse.

Quelques vins blancs siciliens...

Bianco D’Alcamo: mélange de Cataratto (min. 80 %), de Grecanico, de Damaschino et de Trebbiano, cet excellent blanc peuvent être trouvé dans toute la Sicile, mais ne peut être produit que sur les terres riches situées entre Alcamo et Trapani.

Les vins constitués à base de Grillo, Inzolia, Cataratto, Grecanico et de Chardonnay sont produits « in purezza » ou mélangés par tous les grands producteurs de vin, et certains sont vraiment excellents.

Quelques vins de dessert ou apéritifs siciliens

La teneur en sucre des raisins et les propriétés de séchage du soleil attestent que la Sicile se prête très bien à la production des vins de dessert. Les plus connus d'entre eux sont les suivants :

Marsala. le fameux vin fortifié ayant tout d'abord été produit par l'Anglais John Woodhouse en 1773, est un mélange de Grillo, Cataratto, Ansonia et Damaschino, avec un ajout d'alcool distillé. Bien qu'il ait la réputation d'un vin doux, il existe aussi quelques variétés d'excellents apéritifs secs. Testez le Marsala vierge ou extra vierge frais de l'un des grands producteurs.

Passito di Pantelleria : fabriqué à partir de raisins Zibibbo qui ont été séchés au soleil pour augmenter leur concentration en sucre. Petit paradis sur l'île au large de la côte sud de la Sicile, Pantelleria!

Le Malvasia delle Lipari, un mélange de Malvasia (95 %) et de Corinto Nero (5 %), a tout d'abord été produit à Monemvasia, dans la Laconie antique. Connu par Shakespeare sous le nom de Malvoisie dans « Loves Labours Lost », George, Duc de Clarence (frère du roi Édouard IV d'Angleterre) a probablement été exécuté par noyade dans un « tonneau » de Malvoisie. La Malvoisie était également très connue des marins de Nelson (qui en auraient bu beaucoup).

Passito di Noto : Il provient à 100 % des raisins Bianco de Passito et produit un vin harmonieux sucré, avec des notes miellées.

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