L'huile d'olive en Sicile, l'un des plus beaux cadeaux des Grecs à la Sicile

CUISINE ET VINS EN SICILE

Alors qu'un Dieu de l'Olympe de passage l'interrogeait sur ce qui compte le plus dans la vie, un Grec antique pointa du doigt un olivier: « Il nous fournit de l'ombre lors des chaudes journées d'été, du bois pour nous réchauffer en hiver, des fruits nourrissants, et de l'huile pour la cuisson et l'éclairage. » Un cadeau d'Athéna à la ville qui prit son nom, les qualités multiples de l'olivier demeurent légendaires, et nulle part autant qu'en Sicile!

Ce sont des colons grecs qui importèrent leurs vénérables oliviers en Sicile au Vème siècle avant J.-C. et l'huile d'olive est produite sur l'île depuis lors...

Quelques faits :

- la Sicile produit environ 10 % de l'huile d'olive d'Italie

- il existe 6 AOP (Appellation d'Origine Protégée - semblable aux AOC pour les vins) zones de production d'huile d'olive de la Sicile, plus que partout ailleurs en Italie: AOC Val di Mazara, AOC Valdemone, AOC Valle del Belice, AOC Valli Trapanesi, AOC Monte Etna et AOC Monti Iblei

- Les variétés d'olives les plus courantes pour la production d'huile d'olive sont Biancolilla, Castiglione, Carolea et Nocellara

Production d'huile d'olive

La récolte des olives en Sicile a lieu entre la mi-septembre et la fin novembre, en fonction de l'altitude à laquelle les olives sont cultivées. Il y a une différence considérable entre l'Etna et le Val di Mazara! Les plus importants producteurs récoltent les olives à la main et il existe un nombre croissant d'huiles biologiques produites sur l'île.

Dégustation d'huile d'olive

Si vous visitez la Sicile pendant la récolte des olives, assurez-vous de vous rendre dans un moulin à huile pour goûter (et acheter) une huile d'olive fraîchement pressée, délicieusement fruitée et aromatique!

Si vous séjournez dans une de nos villas (plusieurs de nos propriétaires produisent leur propre huile d'olive), n'hésitez pas à nous faire signe pour que nous organisions une dégustation.

Et si vous préférez faire une « degustazione » par vos propres moyens, l'une des façons les plus agréables est de faire couler un peu d'huile d'olive sur une fine tranche de pain blanc frais. Ajoutez une petite pincée de sel et un peu de poivre noir et ce qui ressemble à une « dégustation » se transformera en un repas mémorable!

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