Santa Maria di Leuca, une ville entre deux mers

VILLES ET CITÉS DES POUILLES

« Depuis la mer orientale,
Se courbant telles un arc,
Les épaisses vagues d'écume se brisent
Contre les masses rocheuses qui leur font face.
À l'abri des regards,
Abrité derrière ses doubles digues,
Se dresse le port interne,
 D'où le terrain vallonné monte
Vers le temple lointain. »

Voici ce qu'écrivait Virgile dans le 3e livre de l'Enéide, décrivant l'approche du héros au promontoire Japigo, berceau de Leuca...

Villas près de Santa Maria di Leuca >>
Retour à notre guide des Pouilles >>

Comme l'indique Virgile, Santa Maria di Leuca se trouve sur la pointe la plus au sud de la péninsule de Salento, où les eaux de la mer Adriatique rencontrent et se mêlent à celles de la mer Ionienne. Depuis le début des années 1900, Leuca est appréciée des riches Apuliens, comme en témoignent les élégantes et fières villas Art Nouveau qui bordent le front de mer, et la ville accueille dans un esprit fondamentalement méditerranéen.

Outre la description de Virgile, Leuca figure depuis longtemps dans les annales de l'histoire: Thucydide, Salluste, Strabon et Horace l'évoquent tous dans des contextes historiques et littéraires, tandis que des documents attestent que Saint-Pierre y séjourna, sur son chemin vers Rome.

Le nom de la ville provient du grec Leukos, signifiant la lumière ou lumineux, tandis que l'appendice de Santa Maria se réfère spécifiquement au sanctuaire religieux construit sur un site situé au-dessus du port, qui fut jadis la résidence d'un temple de Minerve. La légende raconte que le temple s'effondra sur le passage de Saint-Pierre...

Le sanctuaire, également connu sous le nom de Basilique De Finibus Terrae (Leuca était l'endroit où la terre prenait fin pour les Romains), a été consacré par le pape Jules I, le 1er août 343 après J.-C. Pendant longtemps lieu de pèlerinage, il est particulièrement animé chaque année à la mi-août.

Le 14 août, la statue de la Vierge est prise au sanctuaire pour être emmenée à l'église de Cristo Re, où elle y reste pour la nuit. Le 15 août, lors du festival catholique de l'Assomption de la Bienheureuse Vierge Marie, la statue est promenée à travers les rues et descend vers le port. Elle est alors placée sur un bateau de pêche spécialement décoré qui, accompagné d'une flottille de sympathisants, navigue en mer jusqu'au port de San Gregorio, puis revient. Une fois que la statue est de retour en toute sécurité dans son sanctuaire, les feux d'artifice et la fête peuvent commencer.

Non loin du sanctuaire se trouve l'impressionnant phare, construit en 1864, sur l'emplacement d'une tour de guet du XVIème siècle. Sa forme octogonale s'élève sur 47 mètres dans le ciel (plus de 100 m au dessus du niveau de la mer) et comporte un escalier en colimaçon de 254 marches. Toujours utilisé, il s'agit de l'un des monuments les plus impressionnants de Leuca.

Pour poursuivre sur les merveilles d'ingénierie, Leuca arbore également une chute d'eau artificielle monumentale, construite pour signaler l'extrémité de l'aqueduc des Pouilles. Commencé au milieu du XIXème siècle, il fallut attendre longtemps avant que l'aqueduc ne soit terminé et n'arrive à Leuca, sa destination finale, en 1941.

Mussolini était un grand défenseur du projet (le plus long aqueduc d'Europe) et ordonna une construction incroyablement ostentatoire: l'entrée de l'aqueduc est intégrée à un pont situé au sommet du promontoire Japigo et une voie de roches disparaît en contrebas, flanquée de chaque côté par 300 marches. Une colonne romaine se dresse fièrement tout en bas, transférée sur ordre de Mussolini, de la capitale à Leuca. La cascade n'est ouverte que quelques jours par an, et est donc à ne pas manquer si vous êtes assez chanceux pour vous trouvez dans les environs au moment opportun.

Mais c'est avant tout pour son littoral qu'il faut voir Santa Maria di Leuca. Les plages de sable se trouvant à proximité de Felloniche, Posto Vecchio, Torre Vado et Pescoluse, sont parfaites pour les familles et bénéficient de plages de baignade, bars, restaurants et autres installations, tandis que les portions les plus spectaculaires du littoral, telles que décrites par Virgile, présentent des falaises rocheuses percées d'une trentaine de grottes karstiques. La meilleure façon de réellement voir ces fascinantes formations géologiques est par bateau et l'endroit ne manque pas de marins locaux prêts à vous emmener au large des côtes pour voir le bout du monde!

Il ne s'agit là que d'une brève selection de ce que vous réserve Santa Maria di Leuca! Pour en savoir plus, réservez une villa près de Santa Maria di Leuca pour les découvrir...

Villas près de Santa Maria di Leuca >>
Retour à notre guide des Pouilles >>

Mouse X
Mouse Y
Mouse Speed
Mouse Direction