Présentation de l'histoire des îles Ioniennes

L'HISTOIRE DES ÎLES IONIENNES

L'histoire des îles Ioniennes, encore appelées Heptanèse (en référence aux sept îles principales) est aussi longue que fascinante et ponctuée de surprises.

Des colons grecs arrivèrent autour de 1000 av. JC et d'aucuns considèrent qu'Homère est né 200 à 300 ans plus tard sur Ithaca, terre natale Ulysse, le héros d’un de ses plus grands poèmes épiques.

En 146 av. JC, les Romains envahirent les îles et y restèrent pendant environ 400 ans. Au cours de cette période, l'un des tournants de l'histoire de Rome se déroula au large de la côte de Lefkada en 31 av. JC : la bataille d'Actium, qui vit Marc Antoine (et Cléopâtre à ses côtés) affronter Octave pour décider qui règnerait sur Rome. Marc Antoine perdit et s'enfuit vers l'Égypte, laissant Octave diriger Rome pendant 40 ans sous le nom d'Empereur Auguste.

Après la chute de l'empire romain, les Byzantins régnèrent sur l'archipel pendant environ 600 ans avant que la puissante république maritime de Venise ne commence à acquérir les îles une par une en 1204. Les Vénitiens exercèrent une telle influence occidentale sur les îles Ioniennes que celles-ci resteraient à tout jamais différentes du reste de la Grèce, qui fut gouvernée par l'empire ottoman pendant des siècles.

À la fin des guerres napoléoniennes, les îles passèrent sous protectorat britannique : les États-Unis des Îles Ioniennes. Après l'indépendance de la Grèce en 1830, les Britanniques furent poussés à céder les îles Ioniennes, bien que ceci ne se produisit qu'en 1864.

Au cours de la 2ème Guerre Mondiale, en 1941, la Grèce fut envahie par les puissances de l'Axe et les îles Ioniennes furent occupées par les italiens jusqu'en 1943. Les Allemands prirent le relais et déportèrent la communauté juive de Corfou, vieille de plusieurs siècles, vers leurs camps de concentration en Europe du nord.

Les îles furent libérées en 1944 mais se retrouvèrent immédiatement plongées dans la Guerre Civile Grecque entre 1946 et 1949. Ensuite, après quelques années de calme relatif, en 1953, un terrible séisme d'une magnitude de 7.1 s'abattit sur Kefalonia, Zakynthos et Ithaca, anéantissant des villes et villages entiers.

Deux livres à succès, Ma famille et autres animaux de Gerald Durrell (1956) et La mandoline du capitaine Corelli (1994), rendirent les îles célèbres dans le monde entier et attirent de nombreux visiteurs tout en contribuant énormément à la popularité de l'Heptanèse en tant que destination touristique.

Une chronologie des événements historiques qui se sont produits sur les îles Ioniennes

1200 av. J-C - les premiers colons grecs arrivent

700 av. J-C (environ) - Homère écrit L'Odyssée. La maison du héros se situait sur Ithaca ou Lefkada

4ème siècle av. J-C - les îles sont envahies par les Macédoniens

146 av. J-C - les îles passent sous l'autorité romaine

31 av. J-C - bataille d'Actium, au large de Lefkada

4ème siècle ap. J-C- début du règne byzantin

1185 - Guillaume II de Sicile envahit et occupe Cephalonia et Zakynthos

1204 - invasion menée par les Vénitiens. Au cours des 200 ans suivants, toutes les îles Ioniennes deviennent des colonies d'outremer de cette grande puissance maritime

1797 - Napoléon inflige une défaite à Venise et les îles Ioniennes passent sous l'autorité de la France

1809 - les îles passent sous la protection de la Grande-Bretagne après la défaite de la marine de Napoléon au large de la côte de Zakynthos

1815 - Les États-Unis des îles Ioniennes sont créées, formalisant le statut de protectorat britannique de l'archipel

1830 - La Grèce gagne son indépendance et se sépare de l'empire Ottoman

1864 - La Grande-Bretagne cède les îles Ioniennes à la Grèce

1921 - Le prince Philippos de Grèce et Danemark (que l'on connaît aujourd'hui mieux sous le nom de Prince Philippe, Duc d'Édimbourg !) naît sur l'île de Corfou

1941 - Les forces italiennes et allemandes envahissent la Grèce. Les îles Ioniennes passent sous l'autorité de l'Italie jusqu'en 1943, date à laquelle les Allemands prennent le relais. Les Allemands déportent la communauté juive des îles, vieille de plusieurs siècles, vers les camps de concentration d'Europe centrale

1944 - Des groupes de résistants grecs reprennent possession des îles

1953 - un séisme d'une magnitude de plus de 7 secoue les îles

1956 - Gerald Durrell publie Ma famille et autres animaux, qui raconte son enfance passée sur les îles

1994 - Louis de Bernières publie La mandoline du capitaine Corelli, qui se déroule sur Cephalonia. Ce livre est devenu un véritable best-seller international et a ensuite inspiré un film qui a fait connaître l'île dans le monde entier

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