Rencontrez les gens du pays !

QUI HABITE LES ÎLES IONIENNES ?

À votre arrivée, vous remarquerez immédiatement une sensation véritable mais discrète de « philoxénie » (ou amour des étrangers) qu'entretiennent les gens du cru. Philoxénie est un mot merveilleux décrivant la façon dont les grecs traitent les étrangers. Peu importe qui vous êtes, que vous croisiez quelqu'un dans la rue, que vous soyez invité chez quelqu'un ou que vous preniez un café ou un repas quelque part, où que vous alliez en Grèce, vous serez époustouflé par l'hospitalité dont font preuve les gens du coin.

La philoxénie est un mode de vie que les grecs entretiennent depuis l'antiquité. Elle est notamment illustrée dans les épopées homériques, qui relatent de nombreuses scènes où un étranger est considéré comme sacré et où l'on est aux petits soins pour lui.

Dans l'Iliade, Zeus s'est retourné contre Troie parce que Paris avait violé les lois de l'hospitalité et, dans l'Odyssée, lorsque Télémaque rendit visite à Nestor à Pylos en quête de nouvelles de son père, le roi le traita comme son propre fils et l'aida de tous les moyens possibles.  Selon la légende, les dieux prenaient fréquemment forme humaine et rendaient visite aux gens afin de mettre leur sens de l'hospitalité à l'épreuve. Sachant cela, les gens les aidaient dans leurs quêtes et étaient aux petits soins pour eux.  Dans l'antiquité, lorsque les invités arrivaient, ils commençaient par se baigner, puis manger. On leur servait les meilleurs vins de la maison puis, lorsque l'hôte était convaincu que la personne était complètement remise de ses voyages, bien nourrie, fraiche et dispose, il s'attelait à découvrir qui était son invité et la raison de sa visite. Ces traditions perdurent encore aujourd'hui dans toute la Grèce, mais elles sont plus prononcées dans les régions encore peu connues des touristes.

Au cours de vos vacances, vous aurez l'occasion de vous rapprocher des gens et d'entre apprendre plus sur eux et sur leur pays. Les Grecs sont un peuple très ouvert et chaleureux et il ne faut pas longtemps pour apprendre à les connaître. Cependant, les voyageurs ne reconnaissent pas toujours immédiatement certains aspects de l'hospitalité grecque, ou ne les connaissent pas. C'est pourquoi nous avons inclus ci-dessous quelques conseils au sujet de l'étiquette grecque et des relations publiques.

En Grèce, traditionnellement, c'est le nouvel arrivant qui dit bonjour en premier.  Un simple yia sas (utilisé à la fois pour bonjour et au revoir) suffit pour entrer en contact avec les habitants du pays. Naturellement, dans les villes plus importantes, vous constaterez que les gens ne répondent pas aussi rapidement, mais lorsque vous vous éloignez des lieux touristiques, l'hospitalité locale reprend immédiatement le dessus. Un simple yia sas peut conduire à un déjeuner ou un dîner et une bonne journée passée dans la maison d'un habitant du coin, avec sa famille. Dans les villages, les gens seront ravis de vous accueillir dans la « kafeneia » (le café du village).  Lorsque vous arrivez, fait retentir un « yia sas » assez fort à l'attention de tous et asseyez-vous à proximité d'eux. Si vous avez une boisson, qu'ils achèteront probablement pour vous, levez votre verre et dites stin iyia sas (à votre santé). Cela suffira pour leur montrer que vous êtes amical et donnera sans doute lieu à un brin de conversation : ne vous inquiétez pas si vous ne parlez pas la langue, vous trouverez certainement un moyen de communiquer, même s'il faut en venir à la langue des signes ! Dans ces circonstances, les Grecs ne veulent pas entamer de longues discussions, ils veulent juste vous accueillir et faire preuve d'amabilité.

Dans les coins les plus reculés, particulièrement lorsque vous vous promènerez, vous rencontrerez plus fréquemment des gens du coin. En Grèce, les gens sont toujours prêts à vous aider, à vous donner des conseils en chemin, à vous offrir un verre voire même à partager leur déjeuner avec vous : il vous suffit de faire le premier pas. Il est toujours conseillé de leur rendre la pareille en leur offrant quelque chose qui vous appartient. Par contre, ne leur offrez jamais d'argent, car ils penseraient qu'il s'agit de pitié et seraient terriblement offensés. Une bouteille de vin, un canif, une thermos ou tout autre objet pouvant leur être utile représente un bon cadeau.

Il est très important de savoir bien se tenir à table en Grèce, non seulement afin de ne pas offenser les autres, mais également afin de ne pas être offensé ! Dans les restaurants, la tradition consiste à commander divers plats, qui sont ensuite placés au centre de la table.  Généralement, les gens n'utilisent pas d'assiette individuelle mais se servent directement dans les plats. Souvent, ces plats, qui sont considérés comme des entrées, sont suivis d'un plat principal somptueux, qui sera une fois encore placé au centre de la table. Dans les lieux plus commerciaux, vous remarquerez que de nombreux établissements ont adopté la mode européenne consistant à avoir un plat par personne, mais si vous souhaitez partager vos plats, dites-le au serveur et il mettra tout au milieu.  Bien entendu, il s'agit d'une façon idéale d'essayer un grand nombre de spécialités, mais il s'agit également d'un bon moyen d'éviter les déceptions lorsque vous réalisez que vous n'avez pas commandé le bon plat et que la personne à côté de vous a choisi la spécialité du chef !

Toujours au sujet de la gastronomie et des boissons, le « keraso » (offre d'une boisson) est une tradition très ancrée dans le cœur du peuple grec. Celle-ci fonctionne de la façon suivante si vous venez d'arriver dans un établissement, la personne qui s'y trouve déjà vous « keraso » généralement. Si vous vous joignez à elle, vous aurez l'occasion de lui acheter un verre en retour, mais si vous refusez son invitation, vous feriez mieux de lui offrir quelque chose la prochaine fois que vous la rencontrerez. Il est également pratique courant de « keraso » les gens que vous ne connaissez pas s'ils s'asseyent à côté de personnes que vous connaissez. La meilleure façon d'approcher cette situation consiste à commander une ou deux bouteilles de ce qu'ils boivent et à les envoyer à leur table. Il est considéré malpoli d'offrir un verre à une personne mais pas au reste de son groupe lorsque plusieurs personnes sont assises ensemble. En effet, les Grecs pensent que si vous êtes amical avec l'un d'entre eux, vous devriez automatiquement considérer les autres comme des amis aussi.

Au cours de votre séjour, si vous êtes invité chez quelqu'un pour le déjeuner ou le dîner, il est de coutume d'arriver les mains vides, à moins qu'il ne s'agisse d'une occasion spéciale, telle que la fête d'une personne ou son anniversaire, par exemple. Bien entendu, s'il s'agit d'un anniversaire, comme en Angleterre, vous devriez apporter un cadeau pour la personne célébrant son anniversaire. S'il s'agit de sa fête, il est traditionnel d'apporter des gâteaux ainsi qu'un petit cadeau s'il s'agit d'un enfant ou d'un adolescent, des gâteaux et une bouteille de whisky s'il s'agit d'un homme et des gâteaux et des fleurs pour une femme. Cela semble compliqué, mais en gros, si vous apportez des gâteaux lorsque vous rendez visite à des gens en Grèce, quelle que soit l'occasion, vous êtes sûr de ne pas vous tromper !  Vous pouvez trouver des gâteaux sucrés et collants tels que les baklava, galaktoboureko et kataifi dans toutes les pâtisseries grecques, bien qu'il semble que les gâteaux à la crème aient la cote ces derniers temps... Plus ils sont raffinés et plus ils auront de succès !

Ce guide ne représente que quelques aspects de l'étiquette grecque, qui est un sujet des plus complexes ! Il est très facile d'offenser les gens sans le vouloir, bien que la plupart des règles ne s'appliquent pas aux étrangers, car les Grecs ne s'attendent pas à ce qu'ils soient au fait de toutes les coutumes. Cela dit, il est toujours agréable de bien faire les choses. Alors, pour finir, si vous vous liez d'amitié avec le propriétaire de votre hébergement au cours de votre séjour et que vous souhaitez lui laisser un petit quelque chose en guise de remerciement, le meilleur cadeau est probablement, une fois de plus, une boîte de gâteaux accompagnée d'une bouteille ou de fleurs.

Stin iyia sas !

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