Sortir manger à la grecque !

RESTAURANTS ET BARS DANS LES ÎLES IONIENNES

Découvrir les saveurs des îles Ioniennes

Les Grecs aiment manger à l'extérieur, partager des repas entre amis et déguster les délicieux ingrédients que leur fournissent leurs terres et leurs mers. Les habitants des îles Ioniennes ne font pas exception à la règle et toute visite de l'archipel présente de nombreuses opportunités d'expériences gastronomiques mémorables.

La position stratégique des îles Ioniennes, au large de la côte ouest de la Grèce, au bord de la mer Adriatique, a attiré des envahisseurs, des marchands et des traditions culinaires venus des quatre coins du bassin méditerranéen. Des influences vénitiennes se font sentir non seulement dans le type de plats proposés, mais également dans leurs noms: le stufato, un ragoût ionien assez riche, trouve ses origines en Italie; tandis que les plats de pâtes tels que le pastitsio, un plat à base de macaroni, de sauce tomate et de béchamel, sont assez fréquents. Bien entendu, la cuisine grecque a beaucoup de points communs avec celle de ses voisins turcs, et la longue domination de l'Empire Ottoman a profondément influencé non seulement le style de cuisine mais également la façon dont les repas sont consommés en Grèce. Dans les îles Ioniennes, comme sur le continent, les repas sont composés de mezze, une multitude de petites assiettes de dégustation à partager de façon conviviale entre amis et avec toute la famille. Les Grecs ont l'habitude que les enfants, quel que soit leur âge, accompagnent leurs parents.

Comme on peut naturellement s'y attendre sur un archipel, le poisson frais et les fruits de mer ne manquent pas. Les pêcheurs approvisionnent directement les tavernas, et amarrent parfois leurs bateaux juste devant pour passer la pêche du jour au chef. À l'intérieur des terres, le poisson est moins commun mais ne manque pas, grâce à l'abondance d'agneau et de fromage, ainsi que la multitude de légumes locaux à se damner et qui mettent l'eau à la bouche!

Les bons restaurants ne manquent pas dans les îles Ioniennes et beaucoup sont très bien placés en bord de mer.

Ainsi, les enfants peuvent aller jouer sur la page après avoir fini leur souvlaki à l'agneau et au poulet!

Les établissements gastronomiques grecs sont extrêmement variés et la plupart des Grecs considèrent que les meilleurs sont ceux où les plats sont généreux et bien cuisinés, et non pas forcément les lieux dont le décor ou la cuisine sont les plus raffinés. Il n'est donc pas improbable qu'afin de trouver les meilleurs endroits pour goûter à la cuisine traditionnelle grecque, il vous faille vous rendre dans un endroit un peu reculé et difficile d'accès. L'alliance de cuisine traditionnelle et d'influences d'autres pays a produit tout un éventail de types de restaurants. En voici quelques-uns que vous êtes susceptible de rencontrer lors de votre séjour dans les îles Ioniennes:

Estiatorio - ce sont des restaurants dont la sélection de plats et de vins est plus étendue que dans les tavernes. Ils sont généralement ouverts pour le déjeuner et pour le dîner
Taverna -  un restaurant traditionnel grec, généralement familial, qui n'est ouvert qu'en soirée.
Psare Taverna - une taverne spécialisée dans les plats à base de poisson frais.
Psistaria - un spécialiste des grillades. Ceux-ci sont principalement situés dans les villages de montagne et font figure de favoris auprès des Grecs. Outre les viandes cuites sur le barbecue, vous pourrez également y goûter aux Kokoretsi, un véritable délice grec!
Pizzeria - les îles Ioniennes ont toujours été sous l'emprise d'une forte influence italienne et celle-ci s'étend également à la cuisine. La plupart des pizzerias servent une sélection de plats grecs et italiens.
Snack bars - Facile, rapide et généralement bon marché. Les crêpes sucrées ou salées et les sandwichs grillés sont particulièrement appréciés des Grecs.
Souvlatzidika - ces établissements servent des petits souvlaki (brochettes), des pita gyros ou des assiettes de gyros, au porc ou au poulet.
Zakaroplasteion - pâtisserie vendant des gâteaux, des bonbons et des glaces.
Ouzeri - bars traditionnels offrant des plats mezze avec boissons.
Kafeneion - un lieu de rencontre pour la population masculine locale qui passe une grande partie de son temps à discuter de la politique ou du football tout en dégustant un café!

Quelques conseils pour manger à l'extérieur sur les îles Ioniennes

1. En général, le poisson est cher. Les tarifs sont affichés par kilo et non par portion, sauf pour les poissons tels que l'espadon, la blanchaille, les sardines et le calmar.
2. Lorsque vous regardez le menu, ne partez pas du principe que tous les plats seront disponibles. La plupart des restaurants, tavernes, etc. travaillent sur une base saisonnière, en fonction des disponibilités. Il est donc parfois difficile d'obtenir certains aliments qui ne sont pas produits en Grèce toute l'année à l'échelle locale.
3. Dans les tavernes plus traditionnelles, ne soyez pas surpris de ne pas recevoir de menu. Souvent, le propriétaire vous indiquera ce qu'il y a au menu ce jour-là ou vous invitera en cuisine pour voir ce qui est disponible, ce qui est très pratique car, si vous ne connaissez pas le nom d'un poisson, vous pouvez juste le montrer du doigt!
4. La plupart des plats (à moins que vous ne soyez dans un restaurant plus chic) sont servis avec des frites. Vous devez commander votre salade et vos légumes séparément. Ne soyez pas surpris si votre demande d'un plat « sans frites » est totalement ignorée ou si « avec salade » signifie uniquement une rondelle de tomate sur l'assiette!
5. Ne soyez pas surpris si vous vous rendez dans une taverne en début de soirée et que celle-ci est totalement vide. Les habitants des îles Ioniennes sortent manger à partir de 21h00 et, en été, il n'est pas inhabituel de voir encore des gens arriver pour manger sur le coup de minuit!
6. Enfin, les Grecs ne s'attendent pas à être servis rapidement ou à ce que les plats soient chauds, surtout dans les tavernes traditionnelles. En effet, le fait de manger à l'extérieur est un événement social qui doit durer toute la soirée. Ils pensent également que des plats brûlants (tels que nous les aimons plus au Nord de l'Europe!) sont mauvais pour la santé. Les serveurs ne se précipiteront pas vers votre table lorsque vous vous assiérez et les plats que vous commanderez ne seront pas forcément tous servis en même temps. Ne vous inquiétez pas, détendez-vous et adoptez le rythme et style de vie grec!

Que faut-il commander

Les menus grecs offrent généralement diverses traductions anglaises de leurs plats, mais les éléments suivants vous donneront une idée de ce que vous pouvez commander (vous connaîtrez déjà un bon nombre de ces plats si vous êtes adepte des restaurants grecs chez vous) :

Entrées

Taramosalata - une sauce à base d'œufs de poisson, d'ail, d'oignons, d'huile et de jus de citron
Tzatziki - une sauce à base d'ail et de yaourt contenant du concombre et parfois des carottes
Melitzanosalata - une sauce à l'aubergine préparée avec de l'ail, des oignons, du jus de citron et de l'huile
Tirokafteri - une sauce épicée à base de fromage, avec de la fêta, du yaourt et du poivre en grains
Skordalia - pour les amateurs d'ail! Cette sauce à base de pomme de terre et d'ail accompagne souvent les plats de poisson
Dolmades - feuilles de vines farcies, souvent servies avec une sauce à l'œuf et au citron
Tiropita - De petites tartes au fromage préparées avec de la pâte filo
Spanokopita - une tarte à l'épinard et à la fêta préparée avec de la pâte filo
Saganaki - du fromage frit servi avec un quartier de citron
Gigantes - des fèves cuisinées dans une sauce tomate
Kolokithakia - courgettes frites
Melitzana - aubergines frites
Loukaniko - saucisses épicées

Plats de résistance

Mousaka - couches d'aubergine ou de pomme de terre et de viande hachée avec de la sauce béchamel
Papoutsakia - aubergines farcies de viande hachée avec du fromage dessus
Pastitsio - macaronis et viande hachée dans une sauce tomate, avec de la sauce béchamel dessus
Keftethes - boulettes de viande parfumées à l'ail et aux herbes
Stifado -ragoût de viande cuisiné avec du vin rouge, de l'ail, des feuilles de laurier, des oignons et des tomates
Yemista - légumes farcis, principalement des tomates ou des poivrons. Parfois, la farce contient de la viande, mais pas toujours. Si vous êtes végétarien, vérifiez avant de commander
Yuvetsi - agneau et de toutes petites pâtes cuites au four dans un plat avec de la sauce tomate
Kleftiko - agneau et légumes, mijotés dans un ballotin ou un plat en pierre
Souvlaki - brochettes de porc ou de poulet grillées avec des tomates et des poivrons

Plats végétariens

En Grèce, l'idée du végétarisme est encore un concept étranger! Vous serez souvent encouragé à manger quelque chose qui contient « juste un peu de viande ». Il se peut aussi qu'une salade végétarienne contienne un peu de jambon! Persévérez et expliquez que le fait de manger de la viande est similaire au fait d'aller à l'encontre de votre religion. Cela finira par marcher. Différentes salades sont généralement disponibles et vous aimerez peut-être essayer les plats de légumes suivants, souvent accompagnés de fêta. Vous pouvez aussi tout à fait commander une sélection d'entrées en guise de plat de résistance.

Fasolakia - haricots verts dans une sauce tomate
Briam - sorte de ratatouille, contenant parfois des lentilles.
Imam - mélange de pois, d'artichauts et de pommes de terre dans une sauce tomate.
Horta - légumes verts bouillis, similaires aux épinards, servis avec de l'huile et du citron frais. 

Plats de poisson

Garithes - des crevettes, de petite ou grande taille
Astakos - du homard (il sera parfois nécessaire de commander ce plat la veille)
Kalamari - du calmar, pané et frit
Barbounia - du rouget, frit à la poêle ou grillé, servi avec du citron et de l'huile.
Octapodi - du poulpe, grillé et servi avec du citron.
Ksifias - de l'espadon, à la chair dense et rassasiante
Kakavia - une soupe de poisson grecque
Gavros - un petit poisson frit
Atherina - de la blanchaille
Marithes - de la blanchaille plus grosse, de la taille d'une sardine.
Kolloios - du maquereau, généralement grillé.

Salades

Les restaurants et tavernes grecs servent un grand nombre de salades diverses et variées. Idéales pour un déjeuner léger ou pour accompagner votre plat de résistance, en voici quelques-unes:

Horiatiki - salade grecque avec des tomates, concombres, oignons, poivron vert, olives noires et fêta. Assaisonnée d'huile, de vinaigre et d'origan.
Lachano - chou fraîchement râpé, avec une bonne dose d'huile d'olive et de citron
Patzaria - betterave coupée en rondelles, servie avec de l'ail et des noix.
Marouli - laitue, assaisonnée avec de l'huile d'olive et du jus de citron.
Tonosalata - thon avec de la salade, des oignons, du concombre et de la mayonnaise.
Salade du chef - des tomates, du concombre, de la salade, des oignons, des olives, du fromage et du jambon avec de la mayonnaise.

Desserts

Vous ne trouverez pas beaucoup de desserts au menu des tavernes. La fin du repas s'accompagne généralement de fruits frais parfumés à la cannelle. Pour déguster un café et un gâteau, les Grecs se rendront plutôt dans un café ou Zaharopasteio. Nous vous les recommandons vivement!

Baklava - couches de pâte filo avec des noix concassées, de la cannelle et du sirop de miel par-dessus.
Kadiafi - ressemble à des céréales de blé filamenté; il est rempli d'amandes, de cannelle et enrobé de sirop de miel.
Galaktobouriko - flan aux œufs avec un arôme d'orange délicat dans une pâte filo recouverte de cannelle.
Halva - dessert très traditionnel à base de blé, d'huile d'olive et d'amandes.
Yaorti - yaourt servi avec des noix et du miel.
Karidopita - gâteau à la noix imbibé de sirop.
Ravani - gâteau à la noix imbibé de sirop et parsemé de noix.

Boissons

Commander des boissons est un jeu d'enfants, car la plupart porte le même nom en anglais. Pour quelques boissons spécifiques à la Grèce et à Lefkas, veuillez consulter la liste ci-dessous.

Metaxa  3, 5 et 7 étoiles - la célèbre eau-de-vie grecque est tout simplement divine après un repas.
Ouzo - fabriqué à partir des peaux de raisins, des tiges et des pépins, cet alcool a le goût d'anis. Il peut être bu tel quel ou mélangé avec un liquide de votre choix. On dit que si vous avez trop bu d'ouzo un soir, un verre d'eau le lendemain suffit pour récupérer et remettre ça!
Retsina - vin vieilli dans des tonneaux de pin qui permettent à la résine d'infiltrer le vin et lui octroie sa saveur particulière. Excellent pour accompagner un déjeuner léger.

Boissons spécifiques à Lefkada

Vin Vertzamo - produit à Lygia à partir de la variété de raisin Vertzami. Il existe deux types de Vertzamo: le moins cher, portant une étiquette « Vertzamo », et disponible en version rouge, blanc et rosé; et le « Lefkadios », plus onéreux et disponible uniquement en rouge ou blanc
Siflogo - vins rouges, blancs et rosés produits à Platisoma
Lefkadiatki Hi (Le pays de Lefkada) - produit à Sivros à partir de raisins Varea et disponible en rouge, blanc et rosé. Récompensé d'une médaille d'argent lors du festival viticole international de Thessalonique en 2005
Plagies Lefkadas (Collines de Lefkada) - produit à Agio Ilias à partir de variété de raisin Vertzami. Il s'agit d'un vin de bonne qualité qui n'existe qu'en rouge ou blanc. Le vignoble produit également un Cabernet Sauvignon appelé Porfiro Vouno ainsi qu'un vin blanc biologique appelé Mesogi
Rizoli
- liqueur dorée au goût de cannelle
Soumatha - boisson blanche à base d'amande qui doit être conservée au réfrigérateur

 

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